Add news
March 2010
April 2010
May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022August 2022September 2022
News Every Day |

The city without zoning

Houston is the only big American city without zoning. Some people argue that Houston is effectively zoned, as many neighborhoods have deed restrictions that limit development. But in his new book on zoning, M. Nolan Gray points out that only 25% of Houston is covered by those contracts, and even in those cases the restrictions are less rigid than with explicit zoning laws.  So how are things playing out in Houston?

For the most part, Houston’s positives are linked to its lack of zoning, and its negatives are essentially unrelated to zoning.  Many people visualize zoning as somehow protecting people from negative externalities.  In fact, regulations against public nuisances have been around long before zoning was first adopted in 1916 (in NYC and Berkeley), and even Houston has many such rules.  Here’s Gray describing Houston:

Pursuant to city regulations, slaughterhouses—an early zoning boogeyman—must remain 3,000 feet from the nearest resident; oil wells cannot be within 400 feet.  Strip clubs and other adult-oriented businesses cannot be within 1,500 feet of a school or church; liquor stores and bars cannot be within 300 feet (Evidently, lust is more offensive than gluttony.)  And the location of billboards is heavily proscribed throughout the city.

So how does Houston benefit from a lack of zoning?  Think about how cities were built before zoning was created.  The densest area (say Manhattan) is in the center, with high-rise office buildings.  A bit further out (say Brooklyn) you have townhouses and big apartment buildings.  Even further out (say Long Island) you have lots of single-family homes.  

After zoning was adopted and then made much more strict over the following decades, this natural growth pattern was artificially halted.  In a free market, central Los Angeles would have many more large apartment and condo buildings. 

Central Houston has evolved more naturally than Los Angeles, as the city has grown into one of America’s largest metro areas (with roughly 7 million people, 2.3 million of which live right in Houston.)  In central Houston, residential lots with one old ranch house are rapidly being converted into three modern townhouses.  Lots of large apartment buildings and condos are also being built on the near west side.  The city is continually being remade, in a style appropriately reflecting its growth into a major city.

In the tweet below, you can see how in just two decades Houston’s permissive permitting rules allowed a residential neighborhood to become much more dense.

You might be thinking, “But I like single family homes with a large lawn.”  In that case, I have good news for you.  In a free market like Houston there are still plenty of such neighborhoods (and far more in the suburbs.)  At the same time, the market is telling us that there are plenty of people who prefer living in dense neighborhoods near the center of major urban areas.  Unfortunately, most zoning plans make such neighborhoods illegal. 

Not all of Los Angeles County should look like Brooklyn.  But LA deserves a Brooklyn-like area close to its major job centers.   

Houston is not as attractive a city as LA (or even Austin.)  It’s hot, humid, flat, prone to flooding, and (AFAIK) has the world’s largest collection of petrochemical facilities.  Yet despite all of those negative characteristics, lots of people move to Houston each year.  (Both affluent and working class migrants.)  That’s partly due to its housing policies, which keep prices reasonable despite the extraordinary growth in population.   

PS.  Houston has had three referenda to allow zoning, and it was rejected all three times.  Gray suggests that this is partly because working class voters tended to oppose zoning, and more affluent neighborhoods were bought off with the promise that private deed restrictions would continue to be enforced.  In American politics, one never achieves anything without compromise.             


Read also

Trevor Noah Announces Exit From 'The Daily Show' After Seven Years

How young people are reshaping the Pacific’s digital landscape

China to relax floor on mortgage rates to revive housing sector

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

How LA s N/Soto Makes Trout and Ikura Donabe Plateworthy with Nyesha Arrington — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

Is it possible to lose weight fast? - Hei Man Chan

Sports today

Новости тенниса
Евгений Кудрявцев

Военком Кудрявцев назвал категории новосибирцев, мобилизованных в первую очередь

Спорт в России и мире

2-й день 3-го тура ФОНБЕТ Кубка России: «Спартак» укрепил лидерство победой над «Зенитом», «Ахмат» остановил «Ростов»


All sports news today


Sports in Russia today


Саратовские росгвардейцы стали призерами чемпионат Приволжского округа Росгвардии по плаванию

Новости России

Game News

I can't believe I'm saying this but Skull and Bones is delayed again


На директора белгородского «Экотона» возбудили уголовное дело

Губернаторы России

Компания из Бурятии вошла в число лучших экспортеров России 2022 года

Петербургский байкер Ратник рассказал о мотосезоне этого года

Психолог назвал психические заболевания, которые обостряются осенью

Новосибирские специалисты провели инклюзивный слет осознанных родителей на Алтае

Хеликс запустил проверку подлинности результатов анализов по QR-коду

Экс-депутат Вострецов прокомментировал провокационный наряд Королевой на концерте

Эд Ширан подружился с покемонами

Певец Сергей Трофимов рассказал, как Борис Моисеев изменил отечественную эстраду

Предавшая Россию Анна Нетребко уехала в Израиль

София (ATP). Басилашвили уступил Вердаско в первом круге и другие результаты среды

Волков: «У Алекно и Вербова разные методики, сейчас в «Зените» более лайтовая версия»

«Я развелся три дня назад»: что говорят о крахе пары Курникова — Иглесиас

Стефанос Циципас четвёртым квалифицировался на Итоговый турнир ATP

Строительство Южно-Лыткаркинской автомобильной дороги – магистраль в будущее

БФТ-Холдинг реализовал инструмент заключения и исполнения соглашений о предоставлении межбюджетных трансфертов в финансовых органах Амурской области областного и муниципального уровней

Проектное финансирование. Трехлетний опыт – плюсы и минусы

Самолет Ташкент — Москва экстренно сел в Шереметьево из-за поврежденного носа

Уральская ТПП организовала семинар по инструментам бережливого производства

Премьера песни от All Leks "Какими Станем"

Эрдоган и Путин обсудили строительство АЭС на берегу Черного моря в Турции

Певица Ольга Рыбникова покорила аудиторию новой песней

При пожаре в квартире на Лермонтовском погибла женщина – сводка МЧС

Дом для переселенцев из аварийного жилья построят в Шатуре в 2023 году

Жарихин одной меткой фразой описал опасную позицию США по «Северному потоку»

100+ TechnoBuild: выстраиваем технологический суверенитет России

Путин в России и мире

Персональные новости

Анна Нетребко

Предавшая Россию Анна Нетребко уехала в Израиль

News Every Day

Is it possible to lose weight fast? - Hei Man Chan

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости