Мобильный 1 Add news
March 2010
April 2010
May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022
News Every Day |

A Small Lowering Of Groundwater Level Can Destroy House Foundations

A Small Lowering Of Groundwater Level Can Destroy House Foundations

A split wooden pile showing incipient soft rot caused by fungi. CREDIT Charlotte Björdal

As early as 2000 years ago, the great Roman architect Vitruvius wrote that wooden piles must be driven down into mud or waterlogged ground and buried completely in order to create a stable foundation for buildings. A new thesis from the University of Gothenburg shows that wooden pile foundations show visible damage after only a year if the groundwater level lowers. 

Many of the older buildings in Gothenburg were constructed on foundations of wooden piles. As long as the piles are completely surrounded by waterlogged, wet clay, they are very durable, because the wood breaks down very slowly in an anoxic environment. But if the mud starts to dry out, soft rot fungi can attack the piles, which eventually lose their bearing capacity, and this can lead to progressive settlement of the buildings. This is precisely the topic of a thesis by Johanna Elam at the University of Gothenburg.

“I wanted to investigate how quickly new local groundwater conditions affect the degradation of the wood in clay soil. We have been able to show that soft rot fungi only grow above the groundwater level and that bacterial degradation is less the further below the groundwater level the wood lies,” says Johanna Elam.

Soft rot fungi need oxygen

The biggest enemies of wooden piles are soft rot fungi and bacteria. Soft rot fungi can lie latent on the wood surface and in the soil, and only begin to attack the wood when they come into contact with oxygen. Degradation of the wooden pile can then take off and reduce its strength within a relatively short period of time – in the worst case within just a few years. Degradation due to bacteria, on the other hand, takes several hundred years, despite the fact that it continues the whole time, even in anoxic environments.

Johanna Elam investigated wooden piles and measured the environmental conditions under eight buildings in Gothenburg. In addition, she simulated a range of groundwater conditions in laboratory experiments to better understand the effects of a lowered water table. These days, a certain amount of groundwater lowering is often permitted, as it is deemed to be risk-free.

Degradation visible after one year

“In lab experiments I saw that degradation is already visible  on wooden piles after 12 months where the groundwater level had been lowered and the surrounding clay was no longer waterlogged. The samples taken from the piles under the buildings have all managed to escape rot, which indicates that the groundwater level and the anoxic environment have been maintained over time,” says Johanna Elam.

Today, a fall in the groundwater level of no more than 30 cm around construction sites is often a requirement. However, a 30 cm fall in the groundwater level can be enough to cause serious damage to a wooden pile if the fall occurs over a long period of time. The worst degradation of the wood occurs just above the surface of the water table, although it takes quite a long time for oxygen to penetrate down into a clay soil that has dried out. Some results also suggest that if the groundwater flows around the wooden pile, this can bring oxygen with it that causes soft rot fungi to take off.

“To protect the wood, it should be either 100 per cent wet or 100 per cent dry. I therefore recommend that excavations be properly sealed off so that the groundwater levels are maintained outside the excavated area. It's better than pumping water in, which risks increasing the movement of water and thereby bringing in oxygen,” says Johanna Elam.

Johanna Elam’s tips for building owners:

  • Take samples of existing wood foundations before a construction project starts on a neighbouring property so you can assess the extent to which the wood is already degraded and how protective the environment is.
  • Consider reinforcing the foundations if there is a high risk of damage due to settlement.
  • If you have a crawl cellar with earth floor, lay flooring to protect the earth from drying out rather than installing a dehumidifier or water pump. Laboratory tests showed that covering the soil surface resulted in less drying out and less degradation of the wood.

Read also

[New School] Delayed graduation: Personal trouble or public issue?

After abortion ruling, clinic staff grapple with trauma

Christians don’t need guns for self-defence, says Adeboye

Прямой эфир РБК. Главные новости России и мира сегодня (Прямой эфир ежедневно)

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on Today24.pro

News Every Day

Gaethje getting nose surgery, aiming for ‘one last’ UFC title push

Today24.pro — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

Cameron Norrie reaches first-ever Grand Slam last 16 with straight sets win over Steve Johnson on Wimbledon Centre Court

Sports today

Новости тенниса

Уимблдон. Стефанос Циципас не справился с Ником Киргиосом

Спорт в России и мире

Ласицкене одержала победу на Кубке России по легкой атлетике


All sports news today


Sports in Russia today


Финал XII Всероссийского чемпионата по компьютерному многоборью среди пенсионеров перенесён из-за массированной DDoS-атаки

Новости России

Game News

Александр Скобов: Путин давно развязал своим противникам руки для использования аналогичных методов.



В Ногинске горит предприятие по производству упаковки

Губернаторы России
Александр Лукашенко

Лукашенко отверг возможность ядерного шантажа со стороны Минска и Москвы

Собянин анонсировал открытие станции МЦД-2 Марьина роща

Что с сайтом 123ru.net (нас читают и публикуются у нас). Уже более 70 млн. просмотров в мире.

В Москве на 18 станциях метро и МЦК начали раздавать воду

Мумие для здорового питания

В Москве завершился суд над Джиганом по делу о пропаганде ЛГБТ

Лоза заявил, что "иностранному артисту" Шатунову уже не нужно звание народного артиста России

Сбежавшая из России Анна Нетребко устроила вечеринку в пентхаусе в Вене перед его продажей

Депутат Соловьев о желании Макаревича выступать в России: «Начали кончаться деньги. Неудивительно»

Алькарас легко пробился в 1/8 финала «Уимблдона»

Янник Синнер пробился в 1/8 финала Уимблдона

Специальный показ фильма «Андрей Рублев» пройдет в «Коломенском» 8 июля

Джессика Пегула завершила выступление на Уимблдоне

«Отметила семерых мужчин»: участники «Московского долголетия» сходили на «быстрые свидания»

Лукашенко отверг возможность ядерного шантажа со стороны Минска и Москвы

Лукашенко призвал РФ приготовиться к зеркальному ответу на агрессию Запада

Мать Гогена Солнцева умерла после операции по ампутации ноги

О противодействии коррупции

Лукашенко сообщил, что Белоруссия и Россия никого не шантажируют ядерным оружием

Без дрожи в коленках: легкоатлеты Ласицкене и Шубенков посетовали на нехватку конкуренции на Кубке России

Каждый шестой губернатор России – рыбы по знаку зодиака | ТСН24

В Ногинске горит предприятие по производству упаковки

Юрий Жирков сам отказался продлевать контракт с "Химками" и не исключил завершения карьеры

В Новой Москве построят еще 12 станций метро в ближайшие годы

В Воронеже и 10 районах области установился IV класс пожарной опасности

Путин в России и мире

Персональные новости


МВД проверит информацию о мошенничестве с билетами на тур Моргенштерна*

News Every Day

Gaethje getting nose surgery, aiming for ‘one last’ UFC title push

Friends of Today24

Музыкальные новости
"Воскресенье " Олег Митяев

Персональные новости
Близкий друг Путина миллиардер Пугачев. Вся правда о Путине, его семье и деньгах. В гостях у Гордона (2021)

Навальный об уволенном за пост священнике (2021)

Slava Marlow – суперуспех и депрессия в 21 год / вДудь (2021)

Обнаглевшие дети путинской элиты (2021)

Дайте собакам мяса (новый звук) -Владимир Высоцкий

Группа "Рождество" - песня "Так хочется жить!" (Видео с концерта в Киеве группы "РОЖДЕСТВО" в 2011 году в Доме офицеров)

Adriano Celentano Любимая песня Челентано (высочайшая энергетика) talentTV