Мобильный 1 Add news
March 2010
April 2010
May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022
News Every Day |

Review: ‘A Strange Loop’ Gracefully Explores Issues of Queer, Black Identity

As we stagger to the end of the 2021-22 post-pandemic Broadway reboot, there are two best new musicals this season. Both are about Michael Jackson. Who are different people.  

I’m not trying to be cute; let me explain. MJ: The Michael Jackson Musical uses fragments of the singer’s biography and catalog to create a sensational pop hagiography. A Strange Loop has book, music and lyrics by (the living) Michael R. Jackson, and it’s an autofictional meta-musical about a Black gay man writing a musical about a Black gay man writing a musical about a Black—you get the idea. Two very different shows. One is a commercial behemoth with huge name recognition. The other is a painfully intimate portrait of the artist as fat and queer and “too Black” for the “white gaytriarchy,” whose parents will never accept his sexuality. Plus, he’s in the musical-theater field, so he’s already miserable. 

And yet: there’s overlap. Both stories poke and prod at Black male sexuality; they trace the lifelong scars that domineering parents leave; they dramatize the misfit in a label-crazy world; and they allow their heroes and audience to escape ugliness through art, which doesn’t make the pain go away, but clears space for ambiguity. By the end of MJ, we don’t know if Michael’s gay, asexual, or criminally messed up, but his music transports us across generations. With the achingly wistful final notes of A Strange Loop, our much-harassed hero, Usher (Jaquel Spivey) comes to the liberating thought that identity and change may only be an illusion.  

That might sound like a spoiler, but A Strange Loop (gracefully staged by Stephen Brackett) is driven by anything but plot. It’s a musical fever dream, more an expressionist song cycle than a traditional book show. Usher gets his name from the fact that he is an usher at The Lion King. When not standing around a Disney-run lobby in a silly red uniform, tapping a tiny xylophone to signal end of intermission, Usher’s home on his computer, sweating over his “big, black and queer-ass American Broadway show.” Interrupting the writer’s focus are six bitchy Thoughts that pelt him with self-doubt, financial worry, sexual confusion and other cheery topics. 

The actors playing the Thoughts, and a blizzard of other figures in Usher’s life, are the obscenely versatile and vivacious Antwayn Hopper, L Morgan Lee, John-Michael Lyles, James Jackson, Jr., John-Andrew Morrison, and Jason Veasey. Spivey and this wildly talented sextet weave their way fearlessly through Jackson’s tangy salad of show tunes, singer-songwriter pop, Hair-style anthems, and post-Sondheim noodling.

Our hero’s unfulfilling romantic life (think Company but with the worst sex in the world) lead him into self-loathing fantasies about a hunky white flirt on the subway, and sordid realities such as a hookup with a married guy in Inwood who mutters racist dirty talk and the n-word while plowing Usher on his bed. Usher fled a family and community in Detroit that probably would have driven him to unsafe sex or suicide (one song quietly memorializes “Black gay boys who chose to go on back to the Lord”). The scene in New York looks barely less provincial.

The putative narrative engine of A Strange Loop—Usher’s hired to ghost-write a “Tyler Perry-like gospel play”—is pure nonsense, an excuse to have satirical fun with Perry and other Black sacred cows (Rihanna, “Harriet Motherfucking Tubman,” side-eye at Slave Play). By the end, the gospel gig has merged into Usher’s shame at his homophobic, Popeyes-chicken-eating, drama-having family back home, who sing along to a terrifying   gospel number about how “AIDS is God’s punishment.”

A Strange Loop is profanely funny and courageously raw, but on a second viewing (I reviewed its world premiere Off Broadway in 2019), it’s also claustrophobically fixated on the wounds of youth, a howl of rage at gay lookism, white gatekeepers, and toxic Christianity. All those targets deserve to be howled down to hell. But Jackson is 41 years old; his avatar is identified as 26. That’s a telling gap, one that permits a rebel’s outrage rather than a middle-aged artist’s mellower view. The lack of self-awareness combined with merciless self-examination comes to a bathetic head when Thought #1 says, “[it’s not about] Tyler or your parents or anybody else. And as scary as this world might seem, all of this ugliness … this pain and anger … is about you. So how about you focus on yourself?” Which is rich after 90 minutes of Usher running screaming around his hall of mirrors.

In truth, the final two numbers are gentle heartbreakers. And, as the veils of fiction fall away, there’s room to doubt that the real Michael R. Jackson’s family is anything like the sitcom clan he portrays (he calls the show self-referential, not autobiographical). If the truth is too clean, an artist should throw paint on it. A descendent of works as diverse as Passing Strange, Falsettos, and [title of show], A Strange Loop announces the arrival of an audacious maker of Broadway musicals who’s willing to scrape his conscience and that of society. He clearly has a voice; I can’t wait to hear what other voices come out of it.

A Strange Loop | 1 hours 45 minutes | Lyceum Theatre, 149 W 45th St. | 212-947-8844

Buy Tickets Here.

Read also

Win a copy of One Night With You by Laura Jane Williams in this week’s Fabulous book competition

Australia's conservative PM concedes election defeat

Manchester United eyeing 22-year-old striker to rival Cristiano Ronaldo

Прямой эфир РБК. Главные новости России и мира сегодня (Прямой эфир ежедневно)

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on Today24.pro

News Every Day

Andrew Nicholson: ‘Riders must use their gears when riding cross-country’

Today24.pro — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

Live in this country home with over 89 acres, 17 stables, arena, pool and tennis court

Sports today

Новости тенниса
Симона Халеп

Симона Халеп: До работы с Муратоглу я представляла его совершенно иначе

Спорт в России и мире

Проведут турнир памяти чемпиона мира Макса Эйве


All sports news today


Sports in Russia today


Уимблдон без русских: за кого россияне теперь болеют на турнире

Новости России

Game News

В сеть утекли все спойлеры по сиквелу «Доктора Стрэнджа»



По числу заболевших коронавирусом за сутки Петербург обогнал Москву на пару человек

Губернаторы России

Казанский клуб «Рубин» вылетел из РПЛ

Новая коллаборация EDZAR x MARE x DIAO под названием "Время"

Как за месяц предотвратили эпидемию черной оспы в Москве в 1960 году

EMSC: у побережья Филиппин произошло землетрясение магнитудой 5,8 балла

Мелкадзе: «Сочи» составить конкуренцию «Зениту» в сезоне-2022/23

Пухляш из клипа Little Big купил маме дорогой автомобиль в Новосибирске

Лидер ДДТ Юрий Шевчук будет искать адвоката из-за протокола после концерта в Уфе

Музыка Ханса Циммера из культового кинофильма "Интерстеллар"

Наташа Королева может лишиться недвижимости в элитном московском ЖК

Даниил Медведев не будет оспаривать в суде решение организаторов Уимблдона

Даниил Медведев сыграет с аргентинцем Багнисом в первом круге «Ролан Гаррос»

WTA вслед за ATP лишила Уимблдон рейтинговых очков из-за недопуска российских теннисистов

Стефанос Циципас рассказал, почему делится философскими размышлениями в соцсетях

Тумбы под телевизор в современном интерьере

По числу заболевших коронавирусом за сутки Петербург обогнал Москву на пару человек

Первые утята появились на прудах Битцевского леса

В ЗАО прошел окружной этап соревнований на лучшее нештатное формирование

Поликанов: «Главное поле битвы – это умы людей»

Что с сайтом 123ru.net (правда)

ФК «Ростов» крупно проиграл ЦСКА - 0:4

Казанский клуб «Рубин» вылетел из РПЛ

320 кг семян сосны и ели будет высеяно в лесных питомниках Подмосковья

«Химки» нанесли поражение «Спартаку» и заняли 13-е место по итогам сезона РПЛ

Евгений Ловчев: «Спартак» должен воспользоваться игрой с «Химками» для подготовку к Кубку России

«Уйма времени играть раз в четыре дня». Глушаков поддержал расширение РПЛ

Путин в России и мире

Персональные новости

Юрий Шевчук

Журналист Шахназаров отреагировал на скандальные заявления Шевчука

News Every Day

The Horse & Hound Podcast 103: Laura Collett on winning Badminton | Royal Windsor review | Life as a vet | News round-up

Friends of Today24

Музыкальные новости
"Воскресенье " Олег Митяев

Персональные новости
Близкий друг Путина миллиардер Пугачев. Вся правда о Путине, его семье и деньгах. В гостях у Гордона (2021)

Навальный об уволенном за пост священнике (2021)

Slava Marlow – суперуспех и депрессия в 21 год / вДудь (2021)

Обнаглевшие дети путинской элиты (2021)

Дайте собакам мяса (новый звук) -Владимир Высоцкий

Группа "Рождество" - песня "Так хочется жить!" (Видео с концерта в Киеве группы "РОЖДЕСТВО" в 2011 году в Доме офицеров)

Adriano Celentano Любимая песня Челентано (высочайшая энергетика) talentTV