March 2010 April 2010 May 2010 June 2010 July 2010
August 2010
September 2010 October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011 March 2011 April 2011 May 2011 June 2011 July 2011 August 2011 September 2011 October 2011 November 2011 December 2011 January 2012 February 2012 March 2012 April 2012 May 2012 June 2012 July 2012 August 2012 September 2012 October 2012 November 2012 December 2012 January 2013 February 2013 March 2013 April 2013 May 2013 June 2013 July 2013 August 2013 September 2013 October 2013 November 2013 December 2013 January 2014 February 2014 March 2014 April 2014 May 2014 June 2014 July 2014 August 2014 September 2014 October 2014 November 2014 December 2014 January 2015 February 2015 March 2015 April 2015 May 2015 June 2015 July 2015 August 2015 September 2015 October 2015 November 2015 December 2015 January 2016 February 2016 March 2016 April 2016 May 2016 June 2016 July 2016 August 2016 September 2016 October 2016 November 2016 December 2016 January 2017 February 2017 March 2017 April 2017 May 2017 June 2017 July 2017 August 2017 September 2017 October 2017 November 2017 December 2017 January 2018 February 2018 March 2018 April 2018 May 2018 June 2018 July 2018 August 2018 September 2018 October 2018 November 2018 December 2018 January 2019 February 2019 March 2019 April 2019 May 2019 June 2019 July 2019 August 2019 September 2019 October 2019 November 2019 December 2019 January 2020 February 2020 March 2020 April 2020 May 2020 June 2020 July 2020 August 2020 September 2020 October 2020 November 2020 December 2020 January 2021 February 2021 March 2021 April 2021 May 2021 June 2021 July 2021 August 2021 September 2021 October 2021 November 2021 December 2021 January 2022 February 2022 March 2022 April 2022 May 2022 June 2022 July 2022 August 2022 September 2022 October 2022 November 2022 December 2022 January 2023 February 2023 March 2023 April 2023 May 2023 June 2023 July 2023 August 2023 September 2023 October 2023 November 2023 December 2023 January 2024 February 2024 March 2024 April 2024
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
News Every Day |

Shemini parsha: Jewish ritual is pathway to an ethical life | Commentary

Shemini parsha: Jewish ritual is pathway to an ethical life | Commentary

In some circles, it is assumed that the laws of kashrut (the dietary laws) are related to health. While there may be some truth to this argument, it is not a central factor. The Torah states that the reason for kashrut is kedushah (holiness), “You shall be holy [kedoshim], for I am holy [kadosh]” (Leviticus 11:45). In fact, every time the Torah discusses the dietary laws, it gives as its underlying reason kedushah. (See, for example, Deuteronomy 14:21.) An analysis of this term offers a deeper understanding of the dietary laws.

Torah scrolls in the ark of Em Habonim Synagogue of Casablanca, Morocco.
Mishael Sims/AP photo
Torah scrolls. Mishael Sims/AP photo

On one level, kedushah means “separation.” Thus, when someone contributes something to the Beit Hamikdash (Holy Temple), it is called “hekdesh,” for it can be used for no other purpose other than the Temple. From this perspective, the Torah insists that the everyday activity of eating have the stamp of Jewishness.

Another approach to kedushah comes to mind when evaluating the dietary laws together with other major Jewish ritual observances – in particular, the Sabbath and the laws of family purity. It is not a coincidence that these observances correspond to the three major physical drives of the human being: to gain power, to engage in sexual relations, and to eat.

In each case, the Torah does not insist that we abstain; rather, it channels the fulfillment of these desires in a way that gives them more ethical meaning. This, too, is a goal of kedushah.

The Torah understands the human quest for power but asks that on the Sabbath we abstain from all work, allowing for time to consider the purpose of this quest. Such evaluation has the potential to foster ethical self-growth.

Similarly, the Torah sees the sexual encounter as central to life. Onah (sexual pleasure) is a cornerstone of marriage. Here again, the Torah introduces the laws of family purity as a way of intensifying love between spouses, who form their own family-community, showing the way to improve ethical relations within the larger community.

Finally, the Torah wishes for people to enjoy food. Through such laws as humane slaughter of animals and the prohibition against consuming blood (the essence of life), the laws of kashrut lift the eating process to a higher level, showing reverence for the life of the animal taken. Also, the prohibition against mixing meat and milk originates from the biblical text enjoining against the “seething of a kid in its mother’s milk” (Exodus 23:19). A mother’s milk nourishes and nurtures. To use that very medium to cook its young is morally inappropriate. In this way, kashrut laws are meant to show ethical concerns for the animal world and, more broadly, for the whole of creation.

No wonder the term kedushah is inextricably connected to these rituals. Shabbat is referred to as Shabbat kodesh. The betrothal ceremony is called kiddushin. And as we sit down to eat, we wash our hands, reciting the blessing with the words “Who has sanctified us [kiddeshanu] with His commandments.”

There are other beautiful approaches to understanding the deeper message of these three rituals. Our analysis yields the idea that Shabbat, family purity, and the dietary laws can be understood as moving from the inner to the outer, helping ethicize ourselves, our relationship to other humans, and the larger world. Thus, observance of Jewish ritual is not solely an act that connects us to God. It is a means through which life can be ethicized; it is nothing less than a pathway to kedushah.

Candle lighting:

Shemini parsha

April 5 at 7:22 p.m.



Шнайдер проиграла Бадосе на старте турнира WTA в Штутгарте

Men’s volleyball: Long Beach sweeps UCI for Big West title; top seeds win in MIVA tourney

Danielle Serdachny scores OT goal to lift Canada to 6-5 win over US in women’s hockey world final

Couple who won Come Dine With Me posed as customs officers to steal drugs as part of scam

Четвертый том в серии ко Дню космонавтики

Read also

Amanda Holden is all smiles in a white mini dress as she shows off her slender legs at Britain’s Got Talent event

Woman missing out of Berkshire County found dead

Is this technology the answer to cleaning up our ocean’s plastic problem?

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

Danielle Serdachny scores OT goal to lift Canada to 6-5 win over US in women’s hockey world final — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

The Masters 2024: Rory McIlroy feels he can still win at Augusta National despite swing ‘feeling horrific’ in round two

Sports today

Новости тенниса

Сафиуллин не смог выйти во второй круг турнира ATP в Барселоне

Спорт в России и мире

Спортивный маркетинг или как повысить интерес к Олимпиаде?

All sports news today

Sports in Russia today


Кубок России. ЦСКА уверенно шагает в финал пути РПЛ.

Новости России

Game News

Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

Новости 24 часа

Филиалы АО "Желдорреммаш" приняли участие в региональном этапе второй Всероссийской ярмарки трудоустройства «Работа России. Время возможностей»

Губернаторы России

«Жизнь свела». Певица Нина Шацкая рассазала о том, как ей помогла аюрведа

Трое подростков одновременно прокатились на электровелосипеде в Москве

Шапки женские вязаные на Wildberries, 2024 — новый цвет от 392 руб. (модель 466)

Важная помощь бойцам, наступающим у Работино и Угледара, от читателей «Русской Весны» (ВИДЕО)

Установка посудомоечной машины в вашем районе Москвы и Московской области

Жена бывшего Волочковой похвасталась фигурой на последних месяцах беременности

Большой театр России. Фестиваль Бенуа де ла Данс-2024

Певец Сергей Трофимов осудил Лепса за конфликт с фанаткой на концерте в Костроме

Юрий Грымов рассказал о съемках слишком "жесткого" клипа для Дианы Арбениной

Сафиуллин не смог выйти во второй круг турнира ATP в Барселоне

Россиянка Вероника Кудерметова вышла во второй круг турнира в Штутгарте

Финалисты «Мастерса» в Монте‑Карло опередили Рублева в рейтинге ATP

Елена Рыбакина провела первую тренировку в Штутгарте. Видео

Тема дня: Росавтодор: в 2024 году до четырех полос расширят 376 км федеральных трасс в рамках капремонта

Социальная работа на предприятии: современные тенденции и интересные кейсы

Елена ШЕРИПОВА рассказала о секретах успешного прохождения кастинга в модельную школу

Аддитивные технологии помогают "Норникелю" обрести импортонезависимость

Московский «Спартак» уволил Абаскаля с поста главного тренера

Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

Собянин: Более 600 школ и детсадов построили в Москве с 2011 года

Концерт ансамбля "Русский тембр"

Уроки Футбола со Звездами

Постпред России Ульянов: МАГАТЭ отзовет инспекторов с объектов в Иране

Более 8,4 тыс единиц общественного транспорта подготовят к лету в Подмосковье

Глава РЭО Буцаев рассказал об итогах 5-летней деятельности

Путин в России и мире

Персональные новости
Большой театр

Большой театр России. Фестиваль Бенуа де ла Данс-2024

News Every Day

The Masters 2024: Rory McIlroy feels he can still win at Augusta National despite swing ‘feeling horrific’ in round two

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости