March 2010 April 2010 May 2010 June 2010 July 2010
August 2010
September 2010 October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011 March 2011 April 2011 May 2011 June 2011 July 2011 August 2011 September 2011 October 2011 November 2011 December 2011 January 2012 February 2012 March 2012 April 2012 May 2012 June 2012 July 2012 August 2012 September 2012 October 2012 November 2012 December 2012 January 2013 February 2013 March 2013 April 2013 May 2013 June 2013 July 2013 August 2013 September 2013 October 2013 November 2013 December 2013 January 2014 February 2014 March 2014 April 2014 May 2014 June 2014 July 2014 August 2014 September 2014 October 2014 November 2014 December 2014 January 2015 February 2015 March 2015 April 2015 May 2015 June 2015 July 2015 August 2015 September 2015 October 2015 November 2015 December 2015 January 2016 February 2016 March 2016 April 2016 May 2016 June 2016 July 2016 August 2016 September 2016 October 2016 November 2016 December 2016 January 2017 February 2017 March 2017 April 2017 May 2017 June 2017 July 2017 August 2017 September 2017 October 2017 November 2017 December 2017 January 2018 February 2018 March 2018 April 2018 May 2018 June 2018 July 2018 August 2018 September 2018 October 2018 November 2018 December 2018 January 2019 February 2019 March 2019 April 2019 May 2019 June 2019 July 2019 August 2019 September 2019 October 2019 November 2019 December 2019 January 2020 February 2020 March 2020 April 2020 May 2020 June 2020 July 2020 August 2020 September 2020 October 2020 November 2020 December 2020 January 2021 February 2021 March 2021 April 2021 May 2021 June 2021 July 2021 August 2021 September 2021 October 2021 November 2021 December 2021 January 2022 February 2022 March 2022 April 2022 May 2022 June 2022 July 2022 August 2022 September 2022 October 2022 November 2022 December 2022 January 2023 February 2023 March 2023 April 2023 May 2023 June 2023 July 2023 August 2023 September 2023 October 2023 November 2023 December 2023 January 2024 February 2024 March 2024 April 2024
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
News Every Day |

This Northern Virginia soldier is training to win an elite Army combat title

This Northern Virginia soldier is training to win an elite Army combat title

When the U.S. Army needs to figure out how to move soldiers, it calls in the sappers — an elite group of combat engineers who know how to do anything the Army asks of them.

And one Fairfax County, Virginia, soldier is training to clinch the Army’s top combat engineer title in the 17th Annual Lt. Gen. Robert B. Flowers Best Sapper Competition at Fort Leonard Wood in Missouri later this month.

“We know how to build a bridge, blow up a bridge, clear a mine field,” said Sgt. Renato De Pradines. “If you’re a sapper, you’re ready to take on anything.”

The two-person team contest is called “diabolical” for a reason.

De Pradines and his teammate, 1st Lt. Jedidiah Dewey, will work around the clock. The pair will have to outpace 49 other squads in some of the most grueling tasks, including marksmanship, land navigation, first aid, demolition and physical strength challenges.

De Pradines said having a partner makes it a little easier.

“He’s one of my best friends,” De Pradines said of Dewey. “I’m not going to win without him. My success rides on using his hands just as much as he uses mine.”

Contestants must also complete a long-distance run and travel more than 60 miles. Over the course of the 58-hour competition, sleep will come in short supply.

Because of that, De Pradines, a Falls Church native, said training is nonstop.

“We start out at 8:30 in the morning and hit a gym for three hours of cardio,” he said. “We’ll knock that out, then eat, (then) do an hour-and-a-half of weight training and end with some tactical skills.”

De Pradines said it’s the mental fortitude that could make the difference between winning and losing. He said he uses a combination of gratitude and grit.

“There are only 50 teams. That’s 100 people out of the entire regiment who get to do this — so I’m thankful,” he told WTOP. “I will definitely say to myself: ‘Right foot, left foot. Keep going.'”

De Pradines and Dewey, who’s from upstate New York, competed last year and earned fifth place, a gratifying spot for first-time contestants.

“It was grueling,” he said. “But we definitely ended up in the more competitive end of the participants. To go up against people that operate at that level, that’s what I’m all about.”

Besides taking home a trophy and the best Army sapper title, winners also get bragging rights, said De Pradines, who’s stationed at Fort Riley in Kansas.

The 27-year-old sergeant said the competition fits his personality. His commanding officer challenged him to qualify.

“I’ve always played sports and was always physically active,” he said. “My sergeant major said, ‘Hey, do you want to go do this competition?’ He knew the kind of person I am and that I’m a pretty hungry guy.”

De Pradines joined the Army a couple of years after graduating from James W. Robinson Secondary School in Fairfax and selected a job in the Army that “wouldn’t land him behind a desk,” he said.

Since then, he’s graduated from the Army’s Sapper Leadership Course, a 28-day leadership program that allows graduates to wear a sapper’s badge on their uniforms.

The Army only allows four elite service badges to be worn on soldiers’ uniforms. The sapper tab is one of them, said Lt. Col. Jefferson Grimes, a 1st Infantry Division and Fort Riley public affairs officer.

De Pradines said he’s grateful for family and friends in Falls Church and his wife, Lianet Ricardo, who will cheer him on during the competition.

“I’m not here because I’m like Superman or something like that. It’s taken a lot of hard work,” he said. “I want them to be proud of me.”



Елена ШЕРИПОВА рассказала о секретах успешного прохождения кастинга в модельную школу

Danielle Serdachny scores OT goal to lift Canada to 6-5 win over US in women’s hockey world final

Четвертый том в серии ко Дню космонавтики

Couple who won Come Dine With Me posed as customs officers to steal drugs as part of scam

The Masters 2024: Rory McIlroy feels he can still win at Augusta National despite swing ‘feeling horrific’ in round two

Read also

Bay Area Christians fight city over 'hostile and targeted' cross removal: 'Discriminatory action'

US Fed's Powell says inflation fight may take 'longer than expected'

‘That became more personal’ – Dele Alli on Tottenham’s bitter rivalry with Chelsea

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

Danielle Serdachny scores OT goal to lift Canada to 6-5 win over US in women’s hockey world final — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

Четвертый том в серии ко Дню космонавтики

Sports today

Новости тенниса

Полина Кудерметова проиграла Плишковой в первом круге турнира WTA в Руане

Спорт в России и мире

Парашютный Фестиваль «Небофест 2024» состоится 26 мая в Нижнем Новгороде

All sports news today

Sports in Russia today


ЦСКА обыграл «Балтику» и вышел в финал Пути РПЛ Кубка России

Новости России

Game News

Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)


Куда стремятся попасть российские туристы без турфирм на майские праздники?

Губернаторы России

Кто на Merlion придет, от него же сядет // Экс-глава группы компаний осужден за организацию преступного сообщества для ее рейдерского захвата

Музей Победы станет площадкой Московского Международного кинофестиваля

Социальная работа на предприятии: современные тенденции и интересные кейсы

Первый рейс «Ласточки» из Сочи в Сухум запланирован на 25 апреля

4,5 тыс контейнерных площадок промыли с моющим средством в Подмосковье с начала месяца

Певец Салават: Настоящий татарин на русском языке должен говорить с акцентом

В Твери пройдет гала-концерт вокального конкурса «#Песня как мир без границ»

Звездные разборки: Stigmsta в Твери, новая песня Полины Гагариной и дуэт певицы MONA и Басты

Социальная работа на предприятии: современные тенденции и интересные кейсы

Россиянка Вероника Кудерметова вышла во второй круг турнира в Штутгарте

Елена Рыбакина поднялась в мировом рейтинге

Рыбакина? Назван главный конкурент Соболенко

Елена Рыбакина провела первую тренировку в Штутгарте. Видео

Социальная работа на предприятии: современные тенденции и интересные кейсы

Тема дня: Росавтодор: в 2024 году до четырех полос расширят 376 км федеральных трасс в рамках капремонта

Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

Аддитивные технологии помогают "Норникелю" обрести импортонезависимость

Успех рейса рождается в цехе

Тема дня: Путин поручил выделить средства на развитие космической ядерной энергетики

Концерт ансамбля "Русский тембр"

Искусственный интеллект на службе «Норникеля»

Врач Гаврилова рассказала, как найти хорошего медицинского специалиста

Баня в загородном доме

Неприятности для Ивлеевой: блогеру светит уголовное дело за слова об армии

Стоимость владения «Москвичом 3» в течение пяти лет практически равна стоимости самой машины, подсчитали в НАПИ

Путин в России и мире

Персональные новости

«Каждый новый день – апгрейд»: Нюша устроила живую премьеру на «Авторадио»

News Every Day

Danielle Serdachny scores OT goal to lift Canada to 6-5 win over US in women’s hockey world final

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости