Add news
March 2010April 2010May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022August 2022September 2022October 2022November 2022December 2022January 2023February 2023March 2023April 2023
News Every Day |

Walters: Joseph’s literary crusade for teaching phonics is paying off

Walters: Joseph’s literary crusade for teaching phonics is paying off

Sometimes – not often, but sometimes – one person can have a life-changing impact on the wellbeing of millions of people.

Marion Joseph, who died nearly a year ago at age 95, was one of those people. She impacted millions of California schoolchildren present and future who struggle with reading comprehension, the vital skill that underlies all of education.

The pandemic underscored that too many of California’s elementary school students lack effective reading ability. EdSource noted that, prior to the pandemic, fewer than 50% of the state’s third-graders were reading at the expected level for their age. Three years later, after students had suffered through school closures and haphazard Zoom school, that had dropped to 42%.

It’s evident that one factor in the state’s reading crisis was that too many students were being subjected to a trendy form of reading instruction called “whole language,” which largely left them struggling on their own to decipher the words in their books.

For decades, California educators and politicians had been waging what were dubbed “reading wars” over whether that approach or the rival phonics method was more effective. School districts were left to decide for themselves which to use.

Joseph was one of the fiercest reading warriors. She had retired in 1982 after a long career in the state Department of Education, but became a tireless advocate for phonics after discovering that her granddaughter was struggling in reading.

Appalled to learn that the majority of California’s elementary students could not read well enough to learn from textbooks, Joseph started pestering state officials to do something. In the 1990s, then-Gov. Pete Wilson appointed her to the state Board of Education, which gave her a platform for the phonics crusade.

Joseph had some success in advancing the phonics cause, which stresses fundamental instruction in the letters and letter combinations that make up sounds, thus allowing children to sound out words and eventually whole sentences and passages.

In 2005, the Thomas B. Fordham Institute, an education policy research group, honored her, saying, “Her relentless, research-based advocacy – for which the retired grandma didn’t earn a dime – is still a sterling example of what a citizen-activist and lone individual can accomplish in reforming U.S. schools.”

Alas, after Joseph retired for a second time, the advocates of whole language, which assumes that reading is a naturally learned skill, much like speaking, recouped and reading scores once again stagnated. However it now appears that phonics, now dubbed the “science of reading,” will become the state’s preferred method.

Phonics have a new champion in Gov. Gavin Newsom, who has struggled with dyslexia and thus has a strong personal interest in improving reading skills.

Buried on Page 123 of a trailer bill attached to Newsom’s proposed 2023-24 state budget is a $1 million appropriation to the Department of Education for creation of a “Literacy Roadmap” aimed at improving reading and other language skills using “evidence-based literacy instruction in the classroom, including explicit instruction in phonics, phonemic awareness, and other decoding skills.”

Newsom’s support isn’t the only indication that Joseph’s long struggle is paying off. Beginning next year, credentialing of teacher preparation programs will require reading standards aligned with phonics.

Perhaps most importantly, 14 leading figures in California education research and advocacy, including those who have fought in reading wars on both sides, have issued a joint paper that calls for more vigorous and targeted instruction in basic reading skills, including phonics.

It’s unfortunate Joseph is not alive to see what’s finally happening to address California’s literacy crisis.

Dan Walters is a CalMatters columnist.

How This Woman Creates God of War s Sound Effects Obsessed WIRED

LIVE: Newegg AI PC Builder vs. GamersNexus

The Most Bitter Sibling Rivalries in History

Teyana Taylor's Date Night Glam Beauty Secrets Vogue

Read also

Israeli police fatally shoot man at Jerusalem’s holiest site

Report: Spurs offered chance to sign Man City player who is keen on exit

Borenstein: Oakland police chief was unfairly fired, confidential reports show

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

How a Master Chef s Brooklyn Restaurant Earned a Michelin Star in Its First Year Mise En Place — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

Teyana Taylor's Date Night Glam Beauty Secrets Vogue

Sports today

Новости тенниса
Даниил Медведев

Российский теннисист Медведев вышел в 1/2 финала турнира в Майами

Спорт в России и мире

Дацик проиграл Джонсону раздельным решением судей

All sports news today

Sports in Russia today


Самый худший день: невероятные приключения Лепса в Петербурге

Новости России

Game News

Nightdive reassures fans about the Atari deal: 'Not only will we be doing as much as we ever did, but we'll be doing more of it'


Bloomberg: Уход из России ключевых трейдеров грозит проблемами для глобальных поставок продовольствия

Губернаторы России
Владимир Путин

Политолог Евсеев подчеркнул важность Путина для Эрдогана перед выборами

Межвузовский Чемпионат КВН Санкт-Петербурга открыл 24 сезон

С 1 мая Васьково будет принимать самолёты авиакомпании S7

Какой праздник отмечают 2 апреля 2023 года: важные события для России и других стран

Лев Лещенко, Екатерина Гусева, Алексей Воробьев и другие российские звезды поздравили композитора Олега Иванова с юбилеем

Самый худший день: невероятные приключения Лепса в Петербурге

Лариса Долина заявила о недолговечности популярности Youtube-хитов

Молодежный фестиваль VK Fest впервые пройдёт в Новосибирске

В Тамбовской области появилась почтовая марка в честь 150-летия Сергея Рахманинова

Даниил Медведев вырвался в полуфинал турнира в Майами

Эмиль Смит-Роу: "Зинченко - один из самых техничных игроков, которых я когда-либо видел"

«Это по любви». Зачем любительский театр ставит известную сказку Волкова и при чем здесь Алтайский край

Хачанов высказался о предстоящем матче против Медведева на турнире ATP в Майами

Веселое похудение: врач рассказал, сколько килокалорий можно сжечь за час смеха

Как началось государство на Руси

Независимый музыкальный фестиваль «Дикая Мята»

AZANOV (настоящее имя: Александр Азанов) – исполнитель, пробующий себя в разных стилях, но по-прежнему отдающий предпочтение лирике. Музыкант из города Оса (Пермский край)

Московский «Спартак» может продать трех легионеров в летнее межсезонье

Политолог Евсеев подчеркнул важность Путина для Эрдогана перед выборами

Роман Павлюченко назвал «получеловеком» бывшего форварда «Спартака» Ари

В Госдуме ждут позицию ЦБ по криптовалютам для создания национальной биржи

Более 40 учителей наградили в Чехове за победы в конкурсах профессионального мастерства

Депутат Валуев прокомментировал намерение боксера Джонсона стать гражданином РФ

Леонид Слуцкий посетил Федеральный центр травматологии в рамках рабочего визита в Смоленск

Жизнь старого Казеева

Путин в России и мире

Персональные новости


Баста неожиданно выступил в московском метро

News Every Day

How This Woman Creates God of War s Sound Effects Obsessed WIRED

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости