Add news
March 2010April 2010May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022August 2022September 2022October 2022November 2022December 2022January 2023February 2023March 2023April 2023May 2023June 2023July 2023August 2023September 2023October 2023November 2023December 2023
News Every Day |

Freedmen’s Town

Photographs by Elbert D. Howze

Editor’s Note: This article is part of “On Reconstruction,” a project about America’s most radical experiment.

In 1984, Elbert D. Howze, a Black Vietnam War veteran in his 30s, was studying photography at the University of Houston. After class one day, he drove about 10 minutes northwest into Houston’s Fourth Ward. He wondered at the narrow streets, the tumbledown houses, and the proud community that seemed forgotten by the city. Howze had found his way to Freedmen’s Town, a once-bustling neighborhood settled by formerly enslaved people in 1866—one of many such enclaves founded in the Reconstruction era. Its streets were still paved with bricks that the newly free had laid in intricate patterns. Soon he was visiting the Fourth Ward with his camera “practically every day,” his widow, Barbara Howze, told me.

Howze arrived at a moment when the neighborhood was under threat. Since before World War II, the city of Houston had used eminent domain to capture land, making way for whites-only housing and later I-45. By the late 1970s, Houston was in the midst of an oil boom, and many landlords had sold their property to developers. Howze’s photographs documented what was left of a disappearing landscape, including the ward’s characteristic 19th-century shotgun cottages and the first Black public school in Houston, the Gregory School (bottom row, second from left). But above all, he let the neighborhood’s remaining residents fill the frame with their personality. The texture of their lives offers a corrective to erasure.

black-and-white photo of small wood-sided house with front porch framed by trees
Elbert D. Howze*

“The Fourth Ward is more than just a place,” Howze wrote. “It is a state of mind, but more importantly, it is people.” His regard for his subjects is reflected in their unstudied poses, the smiles intimating camaraderie. A boy, flanked by his buddies, stares back at the photographer. Two women show off a baby, their arms akimbo.

2 photos: color image of two women, one holding baby, with city skyline in background; black-and-white photo of abandoned school hallway with debris and broken desks
Elbert D. Howze*

Howze died in 2015. Today his photographs are held in the Fourth Ward at the Gregory School, now restored as an African American history center. They are an essential record of the historic neighborhood, where activists are still fighting to save the brick streets laid by the emancipated.

2 photos: black-and-white image of old wood-sided buildings with tree and porches, skyscraper in near background; color image of two men, one bearded in fedora and one with mustache in Camel baseball cap
Elbert D. Howze*

*All images: MSS 0171—Elbert D. Howze Photographs, African American History Research Center, Houston Public Library

This article appears in the December 2023 print edition with the headline “Freedmen’s Town.”


Получите, распишитесь: московский суд снова оштрафовал Telegram — на 1 млн рублей

Solitaire Golf - card game

Snowy Walk in Hallstatt, Austria, Morning Binaural Winter Sounds

Mathematician Answers Geometry Questions From Twitter Tech Support WIRED

Top 10 Live TV Moments That Left Us Speechless

Read also

Vegas campus shooting: Why this one was different

6 Signs You're Not Getting Enough Sex

Shohei Ohtani free agency frenzy sets internet ablaze with viral plane speculation

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

Top 10 Live TV Moments That Left Us Speechless — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

Snowy Walk in Hallstatt, Austria, Morning Binaural Winter Sounds

Sports today

Новости тенниса

Елена Рыбакина вызвала сомнения перед стартом нового сезона WTA

Спорт в России и мире

Определен шорт-лист претендентов в номинациях «Гран-при», «Надежность», «Динамика развития», «Безупречная репутация» XVIII премии «Финансовая Элита России»

All sports news today

Sports in Russia today


Sport Point: Крупнейший в России магазин с товарами Adidas открывается сегодня

Новости России

Game News

Мафия-НН: Наши добрые друзья из Сбера пришли к нам в клуб за новой порцией адреналина


Собянин поддержал желание Путина баллотироваться на новый срок

Губернаторы России
Юрий Гусаков

Благодарю Президента АП Москвы С. Б. Зубкова за награждение Почётной грамотой.

Наставник по похудению Андрей Воронин

Шапки и капоры женские на Wildberries (от 392 руб.) + три новые модели 2024

В Москве пенсионер за рулем легковушки сбил мальчика на пешеходном переходе

"Спартак" и "Крылья Советов" объявили стартовые составы на матч РПЛ

«Это очень страшно»: вот что на самом деле сейчас происходит с Цискаридзе

Мигранта депортировали из России после ДТП с рэпером Бастой в Петербурге

Теперь не король, а Император: Филипп Киркоров появится в Новый год на ТНТ в образе Петра I

Депутат ЗСК Виктор Тепляков оказал поддержку образовательному центру Сочи для получения субсидий

Тарпищев: МОК поздно допустил россиян до Олимпиады в Париже

"Один из величайших подарков": Мария Шарапова рассказала о родителях, которые привели её в спорт

Елена Рыбакина вызвала сомнения перед стартом нового сезона WTA

Переживший ампутацию конечностей Костомаров сыграл в теннис с Хачановым

Конференция «Потенциал российской диаспоры в современных условиях: экономическое и гуманитарное сотрудничество» в Дубаи, 6–9 декабря 2023

Литовская «пробка» на пути в Калининград: есть ли решение?

Шапки женские зимние на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

Визит московской делегации на международную строительную выставка The Big 5 UAE 2023 4–9 декабря в ОАЭ, Дубай,

2023 - министр культуры Бурятии Соелма Дагаева,  министерство культуры Бурятии: "Бурятский госцирк гастролировал в Луганске" - Театр, Дети, Россия, Культура, Концерт,

Дети, Россия, Культура, Концерт, 2023 - министр культуры Бурятии Соелма Дагаева,  министерство культуры Бурятии: "Бурятский госцирк гастролировал в Луганске" - Театр,

Председатель Конфедерации Городов Комьюнити Игорь Рыбаков обратился к премьер-министру России Михаилу Мишустину

Культура, Концерт, 2023 - министр культуры Бурятии Соелма Дагаева,  министерство культуры Бурятии: "Бурятский госцирк гастролировал в Луганске" - Театр, Дети, Россия,

Erid: 2VtzqxQYRGn

Для большей реалистичности: постельная сцена в “Не могу сказать “прощай” не была игровой

ТАСС: в Москве мужчина ранил двух росгвардейцев

В Ростов поступят антидроновые ружья на 78 млн рублей

Путин в России и мире

Персональные новости
Александр Градский

Вдова Градского заявила, что старшие дети опорочили память отца

News Every Day

Mathematician Answers Geometry Questions From Twitter Tech Support WIRED

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости