Add news
March 2010April 2010May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022August 2022September 2022October 2022November 2022December 2022January 2023February 2023March 2023April 2023May 2023June 2023July 2023August 2023September 2023
News Every Day |

Readers’ Forum: The problem with college readings

28 13:03:06
Books sit on a shelf. Joe Wirthlin believes textbook language has the potential to be too specialized. (Universe Archives)

As a new semester dawns and incoming freshman open their textbooks, many might be surprised to discover a new language. While their textbooks may be in English, the language before them is riddled with strange, unnatural phrases that baffle the mind. Instead of clear and concise descriptions, these textbooks and readings are filled with jargon and complicated phrases. 

How many students have stared at the first page of their assigned reading, their minds refusing to understand the words printed before them? How many have read the same sentence over and over again, desperately trying to pull any meaning from the language at all? This situation is often made fun of, because we have all been there. We all know what it is like to study a piece of literature and not understand what it means. 

Instead of saying “This study focuses on journalists,” one of my textbooks uses the phrase, “The unit of analysis for this study is the journalist.” Both of these statements say similar things, but the second phrase uses needlessly obtuse language. Does anyone ever say “the unit of analysis” in their daily life?

Now, this language is familiar to many intellectuals. In fact, much of the language is specialized to help these individuals get their message across to professionals in their field. But this language has the potential to become too specialized. 

Isn’t this specialized language a form of gate-keeping? A way to keep the uneducated away from their precious knowledge? The specified language seems to say that only those who put in the time and the effort should be rewarded with this knowledge. Those who do not care to put in the time and effort should not be given the answers they seek.

As students, we are thrust into this world of complex language with the assumption that we will eventually understand it. Otherwise, we will be relegated to the sidelines, moved from major to major to find something that “simple minds” can actually understand. This does not have to be the only solution.

There are a number of articles being published now that are accessible to all readers. While they do utilize specialized language, they take the time to define the words being used, as well as use those words in context. Readers are given multiple ways to understand the language being used, without feeling stupid for not understanding them. 

As the rising generation of scholars, it is up to us to buck that trend. Yes, some phrases describe meaning better than others, but those phrases can be explained to those who are still learning. By allowing readers multiple opportunities to understand the language being used, these readers will then grow in their understanding of the topic of study.

Many people like sharing what they know. However, a sign of true knowledge is the ability to explain it to someone in a clear and concise manner. If people cannot understand the language being used, then the author of the article does not allow others to understand them.

Joe Wirthlin

Troy, Michigan


В Москве будет открыт крупнейший завод в России по выпуску аккумуляторных батарей для электромобилей

7 small habits that will change your life forever

LIV Golf in hot water again, faces lawsuit from Adidas over logo trademark issue

Stylish Fall Essentials You Need For 2023

50 Chilies Papaya Salad! SPICY THAI FOOD in Thailand! Khon Kaen ( )

Read also

Is Man Utd vs Crystal Palace on TV today? Red Devils take on Eagles for second time this week – team news, kick-off time

Early Penguins training camp cuts to watch this season

Tennessee vs. South Carolina: How to watch online, live stream info, game time, TV channel | September 30

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

Porsche 911 S/T review - is it Porsche's greatest 911 yet? — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

50 Chilies Papaya Salad! SPICY THAI FOOD in Thailand! Khon Kaen ( )

Sports today

Новости тенниса
Анна Блинкова

Блинкова уступила во втором круге теннисного турнира в Нинбо

Спорт в России и мире

«Хожу в спортзал, качаю две руки»: репер ST о подготовке к рождению второй дочери

All sports news today

Sports in Russia today


«Хожу в спортзал, качаю две руки»: репер ST о подготовке к рождению второй дочери

Новости России

Game News

Netflix выпустил игру Storyteller на iOS и Android про написание визуальных историй


Инновационные теплицы «АГРИСОВГАЗ» помогут выращивать цветы во всех регионах России круглый год

Губернаторы России

Жители Республики Алтай стали чаще путешествовать по России

Мужчину, сбившего на Mercedes пять человек в Москве, посадили под домашний арест

В США создали экологичный асфальтовый закрепитель

Месячного младенца доставили вертолетом из Саратова в Москву, где ему сделали операцию на сердце

Герман Греф: природа должна признаваться в качестве актива

Биограф группы Nirvana рассказал, что Курт Кобейн завидовал Дэйву Гролу

Студенческой практике в Арктике исполнилось 75 лет

Тарасов ответил хейтерам, сравнившим его с Джиганом: «У меня будет пятеро детей, у него четверо»

Рэпер Джиган сообщил, что пропал из соцсетей супруги из-за болезни

Джокович поздравил Хачанова с победой на турнире в Чжухае

Рыбакина рассказала о настрое после скандального ухода с турнира WTA

Вероника Кудерметова вышла в четвертьфинал теннисного турнира в Токио

Вероника Кудерметова вышла в полуфинал теннисного турнира в Токио

Восемь новых камер обнаружены в пирамиде Сахура

Герман Греф: природа должна признаваться в качестве актива

В Москве пройдет итоговый концерт культурного проекта «Классика: история и современность»

В Марианской впадине обнаружен самый глубоководный из когда-либо найденных вирусов

Кто собрался в РПЛ — тому не нужен Кубок России? Владикавказ и Махачкала вылетели в 1/32 финала

Московское «Динамо» разгромило «Авангард» в матче КХЛ

Цены на новостройки в РФ вновь пустились в рост

В США создали экологичный асфальтовый закрепитель

С 1 октября в регионах России начнётся призыв на военную службу

Синоптик Шувалов спрогнозировал переменчивую погоду в Москве зимой

В день похорон Иона Друцэ Молдавия погрузится в траур

Мужчина забил до смерти собутыльника на востоке столицы

Путин в России и мире

Персональные новости
Алла Пугачёва

Венки от Пугачевой и Элтона Джона. Бориса Моисеева увековечили в бронзе

News Every Day

Stylish Fall Essentials You Need For 2023

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости