Add news
March 2010April 2010May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022August 2022September 2022October 2022November 2022December 2022January 2023February 2023March 2023
News Every Day |

Art Adds, Politics Subtracts


The weirdest part of hundreds of newspapers dropping the “Dilbert” comic strip is that it hadn’t already happened several years earlier, when its creator Scott Adams first started praising Donald Trump.

It took him complaining about race relations and putting some of the blame on blacks to get him sent into exile. Surely, even in his most inflammatory comments, though, unless we’re stubbornly tin-eared, we can hear the lament of a man who wants friendly coexistence between the races and just despairs of getting any cooperation on that project after an opinion survey suggesting only about half of blacks think it’s acceptable to be white.

Regardless of the merits of the Dilbert guy’s thoughts on politics or race, though, what’s almost taken for granted now is that the response must be reduced visibility for all his works, related to the topic of current controversy or not. Mainstream—meaning primarily liberal (in the broad sense)—politics now always defaults to silencing some voice, erasing some artwork, covering up some monument, firing some professor. The days of trying to “do the right thing” are ancient history, and the only impulse left now is to “silence the wrong thing.” This isn’t cultural richness but gradual death, nihilism rather than engagement, avoidance rather than robust conflict.

The works of the late Roald Dahl, who for good or ill owes most of his fame to amusing fantasies about torturing terrible children, will now be rewritten posthumously by his publisher so that children who were once “fat” are now merely large and so on, as if obesity were not a key plot point—and moral barometer—in a story called goddamnCharlie and the Chocolate Factory.

Two of Don Rosa’s extremely popular Scrooge McDuck comics stories are going to be left out of future reprints from Disney, though the fact that the arch-capitalist duck (and likely source of the ripped-off plot of Christopher Nolan’s Inception) has lasted this long without complete cancelation is something of a libertarian miracle.

There are hints of hope out there, such as Ben Stiller refusing to apologize for the race comedy material in (not so ancient) Tropic Thunder. More common though, are things like the emerging plans to rewrite parts of the James Bond novels. Where are Ian Fleming and Kingsley Amis when you truly need them? Those novels rest upon imperial—and pro-intelligence-sector—assumptions like few other works in history, but is there even a lesbian communist out there who’d derive any joy from seeing Bond do less arrogant globe-hopping, maybe erase the womanizing? Would it still be the same character?

Maybe while they’re at it they can edit the films to make the bad guys whiter, the way the Tom Clancy adaptation Sum of All Fears (immediately after 9/11) replaced Muslim terrorists with some bunch of German white supremacists. Dr. No needn’t be Japanese (wasn’t No Time to Die already some sort of half-assed revision along those lines?), and Jamaica could always be replaced by Leeds for the sake of diversity.

I say this without being blind to various genuinely ugly aspects to the Bond legacy (and to human history in general, which I don’t recommend we pretend to erase). Even before the character of Bond existed, back in December 1937, a man who’d go on to produce most of the Bond films, Albert “Cubby” Broccoli, along with his purportedly Mob-tied cousin, was part of a group that beat to death the manager of the Three Stooges, Ted Healy (perhaps a sign that that move where you block an attacker’s fingers with your hand so he can’t poke you in both eyes simultaneously is not much defense against exploding pens or a belt-buckle garrote).

Comedy is, or was, a brutal subculture (the book The Comedians recounts numerous unsettling incidents such as Frank Sinatra having people beaten for performing in the wrong musicians-and-comics club). I have no more illusions about that than I do about the history of the British Empire being pristine. But don’t add insult to injury by, well, subtracting all the clever insults that were created in the process. That’s the general public’s consolation prize in all this. Comedy shouldn’t be cowardice, whether cowardice means having to recycle all the safest old material or having to grovel before the woke.

There’s no reason to believe the people who are keen to censor these days even care about the art forms that fall prey to their wrath. It’s not as if they’re trying to improve the art forms, merely cull that which offends them in any medium, aesthetic consequences be damned.

At least we have thus far been looking at private censorship drives. Let government agencies start weighing in on these matters and instead of some centralized super-tasteful super-brain, you’re as liable to end up with something like the “sense of humor” of the Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms, which recently urged people to rat on their law-violating exes in honor of Valentine’s Day. Creepy. The ATF also polices bawdy beer label designs forinappropriate imagery. But they killed dozens of people, including children, in Texas back in 1993. That gives you some idea how the government prioritizes. They’re not going to bring nuance to the arts, and neither are most private-sector grievance committees.

And while many people likely read this column and think I’m being oversensitive or paranoid, back in Washington, DC, the State Department really accumulates a Disinfo Index that goes out to a vast list of potential advertisers, warning them away from associating with sites that might carry information hostile to the government, including not just some tiny set of terrorist hubs but, for example, the site of the libertarian magazine Reason. If there’s one most dangerous, most toxic, most violent, most offensive idea loose in our culture, I’d say it’s the impulse to censor. 

Todd Seavey is the author of Libertarianism for Beginners and is on Twitter at @ToddSeavey


Звезда «Дома-2» Ксения Бородина заявила, что почти неделю страдает от головных болей

Honda CRV: Extended Crank Time / No Crank Signal

Secrets of the Night - The City Full Documentary

Bavarian soft pretzels (safely) bathed in caustic soda


Read also

Climate Resilient Indigenous Crops Underutilised even as Climate Change Threatens to Cripple Food Systems

Colorful Films Could Help Buildings, Cars Keep Their Cool

Ferne McCann has terrifying health scare as she admits second pregnancy is much harder

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

Honda CRV: Extended Crank Time / No Crank Signal — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

The Colors of the Desert - The Pink Wadi Rum Nature Documentary

Sports today

Новости тенниса
Александр Зинченко

Михаил Мудрик: "Шутим с Зинченко о цвете Лондона"

Спорт в России и мире

Тренер по легкой атлетике из Новосибирской области ожидал выиграть в лотерею 100 рублей, а стал миллионером

All sports news today

Sports in Russia today


Юниорская команда из Челябинска стала бронзовым призером всероссийского турнира по гандболу

Новости России

Game News

Here's a game about being the spirit of nature after we've killed all the animals


Крымчане отправили аккумуляторы для гусеничной техники на передовую СВО

Губернаторы России

Полузащитник «Зенита» Барриос может пропустить матч с «Локомотивом» в 22-м туре РПЛ

«Большой поход»: как выпускник ТГУ Иван Черкашин с помощью географии сближает отцов и детей

Любовный и гороскоп отношений на неделю с 27 марта по 2 апреля 2023 года для 12 знаков зодиака

Благоустройство пройдет по Профсоюзной // Столичные власти отремонтируют улицы и скверы в двух округах

Расчлененное тело пенсионерки обнаружили на севере Москвы

Киркоров подколол Тимати во время телешоу: «За певца не считал»

Одиннадцатиклассница из Ордынки прославилась с песней Полины Гагариной в столице

К семье не без парторга // Православное движение «Сорок сороков» учредило партию традиционалистов

Концерт французской музыки проведут в усадьбе «Знаменское-Губайлово» 8 апреля

Пирс Морган включил Зинченко, Сака, Анри и Симэна в сборную «Арсенала» всех времен

Александр Зинченко: "Хочу стереть все воспоминания об "Уфе". Писал российским футболистам: "Почему вы молчите?"

Бьянка Андрееску: Когда я играла в Майами в 2021-м, то была недовольна собой. Чувствовала, что не заслужила попасть в тот финал

Александр Зинченко: "Ротань сказал, что мы должны верить в наш выход из группы"

Благоустройство пройдет по Профсоюзной // Столичные власти отремонтируют улицы и скверы в двух округах

Казахстан обещает усилить контроль за реэкспортом в Россию. Закроются ли лазейки?

КЛЮЧАВТО расширяет сеть партнеров и портфель брендов в рамках направления b2b-продаж КЛЮЧАВТО Импорт

Любовный и гороскоп отношений на неделю с 27 марта по 2 апреля 2023 года для 12 знаков зодиака

Вильфанд: очень теплая погода ожидает ряд регионов России в ближайшие дни

Полузащитник «Зенита» Барриос может пропустить матч с «Локомотивом» в 22-м туре РПЛ

Если Россия и Китай управляют переменами, то США уже не у мирового геополитического руля?

В России могут ужесточить регулирование Интернета вещей

В Новофедоровском поселении построят православный храм

Baza: россиянин случайно привез из Пхукета марихуану и попался таможенникам в Москве

Экс-депутат из Ярославля подал в суд иск с требованием заменить слово «мэр» русским аналогом

Театр начинается с вешалки и уходит в смартфон

Путин в России и мире

Персональные новости


Прослушивание Песни исполнителя. Обсуждение таланта и творческих перспектив Артиста.

News Every Day

Secrets of the Night - The City Full Documentary

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости