Add news
March 2010April 2010May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022August 2022September 2022October 2022November 2022December 2022
News Every Day |

Arab fans’ WCup fever cooled by Qatar costs

DUBAI: Qatar’s World Cup will be the first on Arab soil but despite excitement in the Middle East, the fervor is not universal in a region usually united by its passion for football. Although the November 20-December 18 tournament is geographically close for many Arab fans, high costs are a problem as a cocktail of crises and economic woes plague much of the Middle East and North Africa.

“Accommodation and transport costs are exorbitant,” said Makram Abed, who runs a 40,000-strong Facebook fan page for Tunisia’s national side, one of the four Arab teams qualified along with Qatar, Morocco and Saudi Arabia. Qatar “could have offered preferential prices” to fans in the region, Abed told AFP, although Qatar says it has subsidized the cost of accommodation available on its official portal. Abed was one of several fans contacted by AFP in a straw poll of supporters across the region, whose population is more than 400 million.

World Cups have traditionally attracted more affluent supporters than weekly club football, whose fanbase is often working-class, football historian Paul Dietschy told AFP. The World Cup in Qatar “reinforces” the universal trend of a growing gap between the rich and the poor, Dietschy said. Even in oil-rich Saudi Arabia, which has the Arab world’s largest economy and shares a land border with Qatar, fans said the costs were prohibitive. “You have to take out a loan to attend the three (group) matches,” said 25-year-old Saudi student Mouhannad, who asked not to be identified by his full name.

Subsidized flights

According to FIFA, Qatar has topped the list of countries for World Cup ticket purchases, which neared three million. Gulf neighbors the United Arab Emirates and Saudi Arabia are also among the top 10 ticket-buyers. In fact, Saudi Arabia has made more accommodation bookings than any other country, according to the Qatar organizing committee.

Egypt, considered an Arab football hotspot, did not qualify but some there still plan to travel, including Amr Mamdouh who is looking forward to his Gulf visit. “Flights to Qatar cost half as much” as those to Russia which hosted the 2018 World Cup, he said. Thousands of Arab expatriates living in the Gulf will also board the daily airlift of more than 160 shuttle flights laid on between Qatar and its neighbors. They include Fadi Bustros, a Lebanese living in Dubai, who will take the one-hour flight to Doha and return the same day.

But Bustros fears a “real World Cup atmosphere” may be lacking, given controversies around Qatar’s hosting and the unprecedented scheduling in winter rather than summer, when many fans prefer to travel. In Morocco, authorities have announced subsidized flights to Qatar, but they still cost around $760. For Yassin, a 34-year-old Moroccan who attended the 2018 World Cup, the discount is not incentive enough. “A World Cup is synonymous with a beautiful atmosphere, human encounters, carelessness, celebration,” he said. “Qatar does not meet this criteria.”

‘Soft power’

Yassin bought tickets to watch Morocco but then cancelled his trip because of “restrictive” rules in conservative Qatar, where entertainment options and access to alcohol remain limited. Fellow Moroccan Wassim Riane, who also went to the World Cup in Russia, said he too will skip the trip to Qatar, “a country without a football history or a culture of celebration”.

Football landed in the Arabian peninsula in the 1970s, with the influx of oil companies and expatriate workers – much later than the rest of the Middle East, which was subject to French and British colonial rule. In Egypt, the first football clubs were created after World War I. According to Dietschy, football fandom follows two trends in the Arab world. In countries such as Morocco, Iraq, Syria, and Algeria, “football is popular and attracts crowds” in stadiums, said Dietschy. But in other countries, including Qatar, football is “more of a show that is watched on television” as well as a tool of “soft power”. – AFP

The post Arab fans’ WCup fever cooled by Qatar costs appeared first on Kuwait Times.

Read also

Tottenham in December 2022: Key Fixtures & TV Schedule

Search continues in missing Schenectady teen case

Colorado gets commitment from 5-star WR Winston Watkins Jr., over 200 more recruits reach out

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

In the age of megachurches, communion has become a big business — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

In the age of megachurches, communion has become a big business

Sports today

Новости тенниса
Елена Веснина

"Трофеи Северной Пальмиры". Веснина, Мыскина и Давыденко победили Кузнецову, Троицки и Типсаревича в шоу-матче капитанов

Спорт в России и мире

«Спартак» уступил «Локомотиву», прервав шестиматчевую серию побед


All sports news today


Sports in Russia today


В Москве прошел финал Открытого городского Кубка ДОСААФ по боксу среди юношей и девушек

Новости России

Game News

Geralt and other Witcher characters will arrive in Lost Ark next year

Губернаторы России

В Санкт-Петербург отправились КАМАЗы от «КАМАЗ-ЛИЗИНГ»

В Москве прошел социальный форум «Совместная работа региональных отделений Союза пенсионеров России и органов власти по сохранению здоровья пожилых людей».

Гидрометцентр: до 7°С мороза ожидается в Москве 7 декабря

Народ Нагорного Карабаха не видит своего будущего в составе Азербайджана: Рубен Варданян – в интервью немецкому телеканалу

НАТО, АНБ и ЦРУ с российским паспортом? Эдвард Сноуден: убеждённый либо изощрённый агент?!

В США отменили концерт Aerosmith из-за состояния здоровья Стивена Тайлера

"Секса хватает": отдавшаяся толпе 68-летняя Успенская поделилась секретом интимного удовлетворения

Ротация на Радио Песни Шансона.

Певец Юрий Лоза: «Вайкуле вывозила деньги из страны»

Дарья Касаткина показала, как вместе с Натальей Забияко болеет за сборную Аргентины на ЧМ-2022 по футболу

В Костроме Алексей Смирнов проинспектировал ремонтные работы на теплотрассах

Первая ракетка Казахстана не изменил положения в топ-40 рейтинга ATP

Давыденко объяснил, почему ATP не исключает российских теннисистов

Заболеваемость гриппом и ОРВИ превышает эпидемические пороги в Москве

Топ 9 маркетплейсов. Что и где продавать новичку 

Край возможностей: карьерные перспективы на Дальнем Востоке

Народ Нагорного Карабаха не видит своего будущего в составе Азербайджана: Рубен Варданян – в интервью немецкому телеканалу

Apple перенесла запуск своей гарнитуры для виртуальной реальности

Премии, Конкурсы, Батлы, Концерты, Презентации, Тусовки, Праздники и Мероприятия где вы сможете принять Участие или Выступить!

Петербург отстает от Ленобласти в комплексном развитии территорий

Направление Петербург - Псков вошло в топ-10 у тех, кто путешествует в сидячих вагонах

Le Figaro: врачи из США создают версию об отравлении Саакашвили мышьяком в интересах РФ

Эксперт оценила проект по повышению квалификации врачей в Кадровом центре Депздрава Москвы

Минусинский боксер Марке Петровский проведет второй профессиональный бой

«Это стыдоба»: бежавший из РФ Анатолий Белый опротивел Юлии Меньшовой

Путин в России и мире

Персональные новости


Паулина Фирстова — новая девушка Тимати, которая в разы лучше всех его прошлых (доказываем по фото)

News Every Day

In the age of megachurches, communion has become a big business

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости