Add news
March 2010April 2010May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022August 2022September 2022October 2022November 2022December 2022
News Every Day |

Homeowners were in line for lower property tax bills. Here’s why they likely won’t get them.

The Trump International Hotel and Tower is seen looking north on Wabash Avenue in 2014.

The Trump International Hotel and Tower in 2014. The Cook County Board of Review lowered the hotel’s property tax assessment by 31%.

Charles Rex Arbogast/AP

Cook County homeowners were in line for lower property taxes in the bills now being sent out, according to a report by the county assessor.

But homeowners won’t get those tax decreases from last year in the bills to be posted online Tuesday and dropped into the mail on Dec. 1. Instead, they will probably see either similar bills, or tax increases.

That’s all due to the actions of a different agency — the Cook County Board of Review, the report says. In fact, according to the report, homeowners will shoulder a bigger share of the county’s overall tax burden this year than they did last year.

We certainly don’t expect to see many homeowners dancing in the streets over this news. Instead, they should be asking how this happened.

Editorials bug


A complex system

Here’s how the complicated property tax system works: First, Cook County Assessor Fritz Kaegi’s office sets an assessment on each taxable property. Then, property owners who don’t agree with the assessment can appeal to the Board of Review. There are other steps as well. Generally speaking, the higher the assessment, the higher the final tax bill.

Owners of big commercial properties often take advantage of this system. When they file appeals, the Board of Review often doesn’t just tweak their original assessments. For valuable commercial properties, it often slashes them. 

For the Old Post Office Building at 433 W. Van Buren St., for example, the assessor calculated the market value at $871,031,166. According to the assessor, the Board of Review lowered it to $619,375,280, a reduction of 29%.

The assessor calculated the market value of the 1K Fulton building, 1000 W. Fulton St., at $197,271,980. The Board of Review reduced it to $161,794,884, or by 18%. For the hotel part of the Trump International Hotel & Tower Chicago, the Board of Review cut the assessment by 31%.

Was Kaegi’s office really that far off on its original assessments?

Big cuts like that for commercial properties mean owners of those commercial properties pay much less in taxes. Because local governmental taxing units are supposed to get the full amount of money they levy, no matter how assessments are doled out, lower tax bills on commercial properties mean other property owners — often homeowners — have to pay more.

The Board of Review says it is just correcting mistakes by Kaegi’s office. But when it makes changes of this year’s magnitude, it owes it to the taxpayers to be a lot more transparent about how it rewrites the tax bills. Ideally, the assessor and Board of Review should generally agree — or come close — on what the assessments should look like.

A cottage industry, and high stakes

Part of the problem is that Cook County’s property tax system long has been plagued by an industry of lawyers and elected officials who profit off the system and its numerous and seemingly endless appeals. Kaegi has refused to take political donations from lawyers who appeal assessments. Newly elected Board of Review Commissioner Samantha Steele has said she also will refuse such donations. The Board of Review should make that a strict policy for all three of its commissioners.

Because Illinois property owners pay high property taxes compared with other states, the stakes are high. The property tax system ought to operate with total transparency. At the very least, the Board of Review should get on the same computer system as the assessor’s office, instead of using a slow and painstaking interface. Being on the same computer system would make it easier to share information.

In 2020, Cook County Treasurer Maria Pappas released a report saying the amount of property taxes local governments in Cook County had jointly billed each year had grown nearly three times the rate of inflation over 20 years. In election season, many homeowners cite the size of property taxes as one of the issues they care most about.

Different Cook County agencies should not be fighting with each other. Instead, they should come together to create a transparent system under which anyone in the public can see and understand how property taxes are calculated.

The Sun-Times welcomes letters to the editor and op-eds. See our guidelines.

Read also

Bruins Wrap: Taylor Hall Feasts On Avalanche In Convincing Win

Real Madrid ready to move for Tottenham Hotspur’s Son Heung-min?

A world title at last for Olympic champion Hidilyn Diaz – and world record for Li Fabin

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on

News Every Day

Sam Bankman-Fried could face extradition from the Bahamas to the US: Here's how, legal experts explain — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

Anthony Joshua returns to America in search of new coach ahead of boxing return and links up with trainer Virgil Hunter

Sports today

Новости тенниса
Алексей Смирнов

Как сложилась личная жизнь тунеядца из «Приключений Шурика» Алексея Смирнова

Спорт в России и мире

В спортивном комплексе «Мегаспорт» прошла новогодняя тв-съемка телефестиваля «Песня года – 2022»


All sports news today


Sports in Russia today



Новости России

Game News

If you like Marvel's Midnight Suns, you'll like these Marvel comics


Ялтинцы с протекающей крышей после капремонта просят помощи

Губернаторы России

Дети из социального приюта «Детский ковчег» в Санкт-Петербурге получили подарки от Деда Мороза и компании REDMOND

Кабмин РФ расширил перечень лечебных продуктов для детей-инвалидов

SHAMAN: Гимн России — это крутая хитовая песня

Современный жилой квартал появится на месте столичной промзоны «Братцево»

Дети из социального приюта «Детский ковчег» в Санкт-Петербурге получили подарки от Деда Мороза и компании REDMOND

Дима Билан и Люся Чеботина раскрыли свой «Секрет на двоих» на «Авторадио»

"Каждый из вас Герой!" Юлия Беретта спела "Солдату".

Продюсер Лавров оценил шансы Лепса «замять» скандальную драку в петербургском баре

«Бесполезно и невозможно»: Певица Юта о дуэте с Моргенштерном*

"Трофеи Северной Пальмиры". Веснина, Мыскина и Давыденко победили Кузнецову, Троицки и Типсаревича в шоу-матче капитанов

Теннисистов из России могут допустить к следующему Уимблдону

"Цель проста: становиться лучше". Андрей Рублёв - о сезоне-2023

"Трофеи Северной Пальмиры". Анастасия Потапова проиграла Юлии Путинцевой в первом матче финального противостояния

Очередная информационная провокация Азербайджана против Ирана - в Баку заявили о якобы «тайной» поставки иранского оружия Еревану

Пел о Бузовой, а спелся с Долиной! Дава поведал о жизненных ценностях и творчестве в эфире "Авторадио"

Дима Билан решил приобрести фамильное гнездо под Казанью

Кафедра права АрГУ провела мероприятие ко Дню Конституции Арцаха

Подконтрольных азербайджанцам блокпостов в Лачине не будет - командующий миротворческими силами в Нагорном Карабахе генерал-майор Андрей Волков

Путин изменил состав Госсовета: Кто туда попал, а кто исключён

Дети из социального приюта «Детский ковчег» в Санкт-Петербурге получили подарки от Деда Мороза и компании REDMOND

В Москве прошел социальный форум «Совместная работа региональных отделений Союза пенсионеров России и органов власти по сохранению здоровья пожилых людей»

Роман Бирюков: какими бывают современные пломбы и нужно ли их менять

Шансы есть: властям Петербурга предложили два способа решить проблему со снегом

На Изумрудной столкнулись легковушка и грузовик

Рафик Загрутдинов: жилой дом по программе реновации построят на Проспекте Мира

Путин в России и мире

Персональные новости

Снуп Догг

Рэпер Снуп Догг и дизайнер Филипп Плейн выпустили совместную коллекцию кроссовок

News Every Day

Marin commercial property sales sapped by interest rate hikes

Friends of Today24

Музыкальные новости

Персональные новости