Мобильный 1 Add news
March 2010
April 2010
May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021December 2021January 2022February 2022March 2022April 2022May 2022June 2022July 2022
123
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
News Every Day |

An Introduction to Stanislaw Lem, the Great Polish Sci-Fi Writer, by Jonathan Lethem

Who was Stanislaw Lem? The Polish science fiction writer, novelist, essayist, and polymath may best be known for his 1961 novel Solaris (adapted for the screen by Andrei Tarkosvky in 1972 and again by Steven Soderbergh in 2014). Lem’s science fiction appealed broadly outside of SF fandom, attracting the likes of John Updike, who called his stories “marvelous” and Lem a poet of “scientific terminology” for readers “whose hearts beat faster when the Scientific American arrives each month.”

Updike’s characterization is but one version of Lem. There are several more, writes Jonathan Lethem in an essay for the London Review of Books, penned for Lem’s 100th anniversary – at least five different Lems with five different literary personalities. Only the first is a “hard science fiction writer,” the genre originating not with Mary Shelley’s Frankenstein, but “in H.G. Wells’ technological prognostications.”


Represented best in the pages of Astounding Stories and other sci-fi pulps, hard sci-fi “advertises consumer goods like personal robots and flying cars. It valorizes space travel that culminates in successful, if difficult, contact with the alien life assumed to be strewn throughout the galaxies.” The genre also became tied to “American exceptionalist ideology, technocratic triumphalism, manifest destiny” and “libertarian survivalist bullshit,” says Lethem.

Lem had no use for these attitudes. In his guise as a critic and reviewer he wrote, “the scientific ignorance of most American science-fiction writers was as inexplicable as the abominable literary quality of their output.” He admired the English H.G. Wells, comparing him to the inventor of chess, and American Philip K. Dick, whom he called a “visionary among charlatans.” But Lem hated most hard sci-fi, though he himself, says Lethem, was a hard sci-fi writer “with visionary gifts and inexhaustible diligence when it came to the task of extrapolation.”

Much of Lem’s work was of another kind, as Lethem explains in the short film above, a condensed version of his essay. The second Lem “wrote fairy tales and folk tales of the future.” The third, “wrote just two novels, yet he could easily be, on the right day, one’s favorite.” Lem number four “is the pure post-modernist, who unified his essayistic and fictional selves with a Borgesian or Nabokovian gesture.” This Lem, for example, wrote the very Borgesian A Perfect Vacuum: Perfect Reviews of Nonexistent Books.

Lem number five, says Lethem, is “another major figure,” this one a prolific literary essayist, critic, reviewer, and non-fiction writer whose breadth is staggering. Rather than confining him with the label “futurist,” Lethem calls him an “anythingist,” a point Lem proved with his 1964 Summa Technologiae, a “masterwork of non-fiction,” Simon Ings writes at New Scientist, with the ambition and scope of the 13th-century Aquinas work for which it’s named.

This fifth and final Lem “will be a fabulous shock to those who know only his science fiction,” writes Ings. Only translated into English in 2014, his Summa presages search engines, virtual reality, and technological singularity. It attempts an “all encompassing… discourse on evolution,” commented biophysicist Peter Butko, “not only… of science and technology… but also evolution of life, humanity, consciousness, culture, and civilization.”

The last Lem makes for heady reading, but he imbues this work with the same wit and wickedly satirical voice we find in the first four. He operated, after all, as Lethem writes in his essay celebrating the Polish author at 100, “in the spirit of other Iron Curtain figures who slipped below the censor’s radar by using forms regarded as unserious.” Yet few have taken the form of science fiction more seriously.

via Aeon

Related Content:

“Auteur in Space”: A Video Essay on How Andrei Tarkovsky’s Solaris Transcends Science Fiction

Revisit Vintage Issues of Astounding Stories, the 1930s Magazine that Gave Rise to Science Fiction as We Know It

The Encyclopedia of Science Fiction: 17,500 Entries on All Things Sci-Fi Are Now Free Online

Josh Jones is a writer and musician based in Durham, NC. Follow him at @jdmagness









Read also

Lakers-Nets ‘actively engaged’ in trade talks for Kyrie Irving

Passenger vehicle sales puts a strong show in June

Momentum building towards Kyrie Irving for Russell Westbrook trade


Прямой эфир РБК. Главные новости России и мира сегодня (Прямой эфир ежедневно)

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on Today24.pro

News Every Day

US tennis player Taylor Fritz pulled off an amazing diving shot at Wimbledon that was so good his opponent had already started celebrating winning the point

Today24.pro — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here


News Every Day

US tennis player Taylor Fritz pulled off an amazing diving shot at Wimbledon that was so good his opponent had already started celebrating winning the point



Sports today


Новости тенниса
Ализе Корне

Ализе Корне - о победе над Игой Свёнтек: Я живу и тренируюсь ради таких матчей. Верю, что могу обыгрывать любых соперниц



Спорт в России и мире
Москва

Финал XII Всероссийского чемпионата по компьютерному многоборью среди пенсионеров перенесён из-за массированной DDoS-атаки


Загрузка...

All sports news today




Загрузка...

Sports in Russia today

Москва

«Спартак» обыграл «Енисей» в товарищеском матче


Новости России

Game News

Александр Скобов: Путин давно развязал своим противникам руки для использования аналогичных методов.


Russian.city


Москва

Энергетики России совместно с правительством Белгородской области направили гуманитарный конвой с крупной партией энергооборудования в Харьковскую область


Губернаторы России
#123ru.net

В ОМОН «Пересвет» состоялся День открытых дверей для детей из подшефной организации


В ГИБДД предложили Минздраву составить реестр препаратов, запрещающих садиться за руль

Напитки теплее, прогулки короче: какие ошибки совершают люди, желая спастись от жары

Мумие для здорового питания

Трубная продукция от «Энергопласт»


Сбежавшую из России Нетребко высмеяли в Сети за узорчатый костюм

Певица Наташа Королева рассказала о своих проблемах со здоровьем

Z-Кола: В Ростовской области нашли замену американской Coca Cola

Певица Анна Нетребко готовится к поездке в Израиль


Уимблдон. Ник Киргиос получил крупнейший штраф на турнире

Симона Халеп продолжает выступление на Уимблдоне

Петра Квитова - о проблеме месячных на Уимблдоне: У нас есть способы с этим справляться

Уимблдон. Расписание седьмого игрового дня



Мать Гогена Солнцева умерла после операции по ампутации ноги

Россияне решили вдохнуть новую жизнь в Ереванский ботанический сад

«Отметила семерых мужчин»: участники «Московского долголетия» сходили на «быстрые свидания»

Лукашенко призвал РФ приготовиться к зеркальному ответу на агрессию Запада


Специалисты Группы Продовольствие посетили XXVII международную специализированную торгово-промышленную выставку «MVC: Зерно-Комбикорма-ветеринария 2022».

Семак внедряет Бакаева в основу «Зенита». Получается ярко, но вопросов хватает

Лукашенко отверг возможность ядерного шантажа со стороны Минска и Москвы

Врачи Маммологического центра L7 рассказали, как диагностировать рак молочной железы на ранней стадии


Полицейские вернули жителю Мурино корги, которого почти месяц назад украл пьяный мужчина

В Ногинске горит предприятие по производству упаковки

Кавазашвили назвал бедным человеком бразильского футболиста «Сочи» Родригао

Голкипера ЦСКА Федотова хотели отправить служить в Московскую область



Путин в России и мире







Персональные новости
Russian.city

Юрий Лоза

Он не народный: Юрий Лоза против присвоения звания Юре Шатунову



News Every Day

‘Our strong bond was the most special part’: top-10 Badminton horse dies, aged 25




Friends of Today24


Загрузка...
Музыкальные новости
"Воскресенье " Олег Митяев



Персональные новости
Близкий друг Путина миллиардер Пугачев. Вся правда о Путине, его семье и деньгах. В гостях у Гордона (2021)

Навальный об уволенном за пост священнике (2021)

Slava Marlow – суперуспех и депрессия в 21 год / вДудь (2021)

Обнаглевшие дети путинской элиты (2021)

Дайте собакам мяса (новый звук) -Владимир Высоцкий

Группа "Рождество" - песня "Так хочется жить!" (Видео с концерта в Киеве группы "РОЖДЕСТВО" в 2011 году в Доме офицеров)

Adriano Celentano Любимая песня Челентано (высочайшая энергетика) talentTV


Moscow.media