Мобильный 1 Add news
March 2010
April 2010
May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021October 2021November 2021
News Every Day |

How do Iran's Fighter Jets Compare to the U.S. Air Force?

Mark Episkopos

Iranian Air Force, Middle East

How would the Iranian air force fare in the event of war with the United States?

Here's What You Need to Remember: The common theme emerges that the IRIAF is patently incapable of defending the entirety of Iran’s airspace with conventional means. But provided that they have access to the right anti-air equipment and are able to use it proactively,

The geopolitical struggle between Washington and Tehran is anything but new, stemming back to the 1979 Iranian Revolution and subsequent overthrow of the US-backed Shah. The past several years have seen Iran and the US locked into a new cycle of escalation, fed by openly belligerent rhetoric and increasingly divergent strategic visions for the Middle-East region.

As the two powers teeter on the edge of open conflict, US media outlets are awash with commentary on the international and political ramifications of war with Iran; rightly so, given what’s at stake. Surprisingly, much less attention has been devoted to the question of what a conventional war with Iran would look like. There are, of course, countless variables at play: who would attack first, what would Russia and China do, would it escalate into a nuclear conflict, and so on.

There is, however, one persistent factor that is sure to dictate the flow of any possible conflict: Iran’s conventional military capabilities. In particular, how would the Iranian air force fare in the event of war with the United States? Here is what we found.

Iran’s air force has long been, and remains, Tehran’s weakest military link. The Islamic Republic of Iran Air Force (IRIAF) roster is dense with aging 3rd and 2nd generation fighters, including the F-4 Phantom II, F-6, and “Saeqeh” F-5 derivative. It is unknown how many of these have fallen into disrepair over the prior decades.

The functioning, relatively operational core of the IRIAF’s inventory is the dozen Su-24MK and 18 MiG-29 fighters purchased by Tehran in the mid 1990’s. While perfectly serviceable in low-intensity regional conflicts with Iran’s neighbors, the Su-24 and MiG-29 are exceedingly unlikely to perform well in pitched conflict with carrier strike groups like the one that Washington recently sent to the North Arabian Sea. Even Patriot missile systems-- which the US is now actively transferring to the Middle East-- would pose a grave danger to Su-24’s and similar aircraft operating in Iranian airspace. It has long been speculated that Iran is on the cusp of modernizing its air force with an infusion of Russian-bought Su-30 fighters, but serious internal and geopolitical problems stand in the way of any such deal being signed in the near future.

Even barring these crippling quality issues, the IRIAF roster simply lacks the number of aircraft necessary to secure Iran’s vast airspace against a full-scale US offensive. Any potential military value from Iran's air force would have to come in the form of a preemptive strike; specifically, a surprise attack against America’s Gulf forces in the hopes of locking NATO out of the Hormuz Strait. That, however, comes with its own set of stark risks for Iran.

If Iran lacks a way to meaningfully challenge the US Air Force on the sky, does it have any means at all of securing its airspace against an American offensive? As it stands, the closest that the IRIAF can come to credibly threatening American airpower is the S-300 missile system. The S-300PMU-2, the latest S-300 variant, and popular import choice boasts a range of up to 150 kilometers and can track six enemy aircraft simultaneously. Assuming-- and it’s important to highlight that this remains an assumption-- that Iran is, in fact, able to deploy S-300 systems, the IRIAF is still unlikely to overcome the USAF, but can at least raise the costs of American victory with an effective anti-access/area-denial (A2/AD) campaign.

The common theme emerges that the IRIAF is patently incapable of defending the entirety of Iran’s airspace with conventional means. But provided that they have access to the right anti-air equipment and are able to use it proactively, They stand a good chance of dragging out the conflict and thereby preventing a repeat of what the USAF managed.

Mark Episkopos is a frequent contributor to the National Interest and serves as a research assistant at the Center for the National Interest. Mark is also a PhD student in History at American University.

This article first appeared in May 2019 and is being reprinted for reader interest.

Image: Reuters

Read also

Best & Worst PC Cases of 2021

Victor Osimhen’s eye came out of its SOCKET and Napoli star needed six plates and eighteen screws after horror injury

I ordered a pale pink tracksuit to lounge in from PLT… it turned up and I can’t believe they got things SO wrong

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on Today24.pro

News Every Day

Insurtech Market Revenue Growth Defined by Heightened Product Innovation

Today24.pro — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here

News Every Day

I ordered a pale pink tracksuit to lounge in from PLT… it turned up and I can’t believe they got things SO wrong

Sports today

Новости тенниса
Кубок Дэвиса

"Кубок Дэвиса". Даниил Медведев сравнял счёт в противостоянии России и Испании

Спорт в России и мире

Навигационные указатели маршрута «Дорога в лавру» появились в Москве


All sports news today


Sports in Russia today

Полиция составила более 50 протоколов после матча ЦСКА – «Зенит» в Москве

Новости России

Game News

Gigabyte's M32Q, the 32-inch version of one of our favorite monitors, is down to just $359


Губернаторы России

«Щелкунчик или планета Рождество»

В России снова выявили больше 33 тысяч новых случаев COVID-19 за сутки

Кедми назвал США инициаторами информационной истерии о «вторжении» России на Украину

Путин передал приветствие участникам чемпионата Европы по дзюдо среди смешанных команд

Врач Яковлев заявил, что самыми опасными после прививки от COVID-19 являются первые недели

Дети скончавшегося Градского попросили СМИ уважать их горе и право на частную жизнь

Лена Миро резко высказалась об откровении Бузовой о первом сексе

Концерт Моргенштерна в Москве отменили после его «бегства» за границу

Бутман: Владимир Путин умеет играть произведения Иоганна Себастьяна Баха

«Мы понимали всю ответственность». Александр Недовесов – о победе в парной игре в матче Кубка Дэвиса Казахстан – Швеция

«Я был заряжен на борьбу». Михаил Кукушкин о победе над Шнуром в матче Кубка Дэвиса Канада – Казахстан

Александр Бублик сравнял счет со Швецией в матче Кубка Дэвиса

Дэниэл Эванс: "Кубок Дэвиса" существует ради командной работы, а не ради рейтинга

РБК вспомнил о смертях российских хоккеистов из-за травм

Умер легендарный Александр Градский, один из основателей "русского рока"

Кремль анонсировал переговоры Путина и президента Вьетнама Фука 30 ноября

«Ласточки» вытесняют классические поезда и их гастрономические традиции

За сутки в России выявили 33 548 новых случаев коронавируса

Транспорт, бизнес, благоустройство: Собянин рассказал о достижениях Москвы

Глава МИД Венгрии назвал политическим вопрос признания вакцины «Спутник V» в Европе

Баранец: РСЗО «Торнадо-Г» превосходит предшественников по дальности и точности стрельбы

Путин в России и мире

Персональные новости

Александр Градский

Умер легендарный Александр Градский, один из основателей "русского рока"

News Every Day

I ordered a pale pink tracksuit to lounge in from PLT… it turned up and I can’t believe they got things SO wrong

Friends of Today24

Музыкальные новости
"Воскресенье " Олег Митяев

Персональные новости
Близкий друг Путина миллиардер Пугачев. Вся правда о Путине, его семье и деньгах. В гостях у Гордона (2021)

Навальный об уволенном за пост священнике (2021)

Slava Marlow – суперуспех и депрессия в 21 год / вДудь (2021)

Обнаглевшие дети путинской элиты (2021)

Дайте собакам мяса (новый звук) -Владимир Высоцкий

Группа "Рождество" - песня "Так хочется жить!" (Видео с концерта в Киеве группы "РОЖДЕСТВО" в 2011 году в Доме офицеров)

Adriano Celentano Любимая песня Челентано (высочайшая энергетика) talentTV