Мобильный 1 Add news
March 2010
April 2010
May 2010June 2010July 2010
August 2010
September 2010October 2010
November 2010
December 2010
January 2011
February 2011March 2011April 2011May 2011June 2011July 2011August 2011September 2011October 2011November 2011December 2011January 2012February 2012March 2012April 2012May 2012June 2012July 2012August 2012September 2012October 2012November 2012December 2012January 2013February 2013March 2013April 2013May 2013June 2013July 2013August 2013September 2013October 2013November 2013December 2013January 2014February 2014March 2014April 2014May 2014June 2014July 2014August 2014September 2014October 2014November 2014December 2014January 2015February 2015March 2015April 2015May 2015June 2015July 2015August 2015September 2015October 2015November 2015December 2015January 2016February 2016March 2016April 2016May 2016June 2016July 2016August 2016September 2016October 2016November 2016December 2016January 2017February 2017March 2017April 2017May 2017June 2017July 2017August 2017September 2017October 2017November 2017December 2017January 2018February 2018March 2018April 2018May 2018June 2018July 2018August 2018September 2018October 2018November 2018December 2018January 2019February 2019March 2019April 2019May 2019June 2019July 2019August 2019September 2019October 2019November 2019December 2019January 2020February 2020March 2020April 2020May 2020June 2020July 2020August 2020September 2020October 2020November 2020December 2020January 2021February 2021March 2021April 2021May 2021June 2021July 2021August 2021September 2021
News Every Day |

Film Noir’s Take on Social Struggles

1950s film noir and nuclear bombs only seem like strange bedfellows. Many of the major narratives and cultural touchstones of the Cold War revolved around “cloak & dagger” sketchiness, especially when it came to the dissemination of nuclear technology and other sensitive government secrets. These maneuvers inspired brash acts of treason, Red Scare propaganda, and ambitious crime films that distilled the political tensions shared by east and west. At the height of film noir’s popularity, low-budget studios released just as many thrillers as the majors, causing filmmakers to constantly and competitively push genre parameters. Amoral sadism, sci-fi/horror touches, densely-layered plot threads, and remote locales were thrown in to spice up the typical noir stew of organized crime, con games, alienation, provocative sexuality, and urban pathos.

Shack Out On 101, Experiment Alcatraz, and Kiss Me Deadly were three prime examples of film noir’s take on the social problems and power struggles enflamed by the Cold War’s wildest nuclear nightmares.

Shack Out On 101 (Allied Artists; 1955): This low-budget crime drama opens with a graphic scene of sexual assault that’s difficult to watch. The scene sets the film’s tone as an exploration of reckless amorality and “get rich quick” schemes. A cast of character actors noshes up lines and spits them out with misanthropic glee. Shack Out centers on the atomic paranoia and mind-numbing boredom that plagues a crew of down-on-their-luck wage slaves employed at an all-night cafe located on a remote stretch of beach near California’s Highway 101.

In a career-defining performance, Lee Marvin plays the lead/anti-hero Slob, a poster child for the disenfranchised punk outcasts of the mid-20th century, misfits who were too young to fight in any of the World Wars, and therefore unable to fully reap the benefits of the G.I. Bill, the legacy of the WPA, or any Old Money/upper class clout. An elusive piece of American Piehung just out of their reach even while many others were enjoying financial independence and stability throughout the Baby Boom. Sprightly actress Terry Moore plays Slob’s foil Kotty—a naïve, flag-waving patriot training to take a civil service exam while working part time as a waitress; she believes that the USA can do no wrong. When she discovers that some of her friends and co-workers don’t share her unconditional nationalism all hell breaks loose in a nuclear blast of military secrets, dirty deals, violence, and more violence. As secrecy becomes an infernal power, death becomes fuel for the fire.

Experiment Alcatraz (Crystal Productions/RKO Radio Pictures; 1950): Here’s a prime example of what the movie biz used to call a “programmer.” Clocking in at just under an hour, Crystal Pictures’ sci-fi/noir mutation Experiment Alcatraz could’ve filled in for a few short subjects or newsreels at any given local bijoux’s Saturday afternoon matinee. The plot follows a murder that occurs during the military-funded testing sessions for aradioactive medical treatment formulated to fight the effects of a rare blood disease. When an army nurse (Joan Dixon as Lt. Joan McKenna) is unwittingly implicated in the murder investigation she teams up with a young researcher (John Howard as Doctor Ross Williams) to search for the murderer. Surrounded by diverse locales, wailing electronic sound effects, and creepy scenes depicting radiation blasted human guinea pigs, the search draws them into the lives of the experiment’s seedy ex-con test subjects.

Government secrecy is again a big part of the story. The general public’s ignorance of nuclear science looms even larger, making this film a distinct product of the time when memories of Hiroshima and Nagasaki were still fresh. One scientific misconception stands as a poetic anti-war symbol. The film implies that the science used to create the atomic bomb could easily turn the human psyche into a deadly weapon.

Kiss Me Deadly (1955; Parklane Pictures/United Artists): This seminal Robert Aldrich film was an adaptation of a popular Mickey Spillane novel. It’s a cult fave and one of film noir’s greatest works. A sprawling pile of violence, dehumanization, torture, and causal misanthropy forms its ever shifting plot. Ralph Meeker plays the “hero” private eye Mike Hammer. He’s a hornier, more misogynistic precursor to Harry Callahan, the archetypal rogue cop played by Clint Eastwood in the Dirty Harry films. Much like Shack Out On 101, this film is a prescient hate spew that must’ve given 1950s audiences a jolt. The movie’s conclusion set a bizarre gold standard for countless downbeat endings to come. Kiss Me Deadly is a lot scarier than anything to emerge from the glut of 1950s escapist sci-fi/horror films because it presents a worst-case scenario that could’ve easily become real during the Cold War’s darkest moments. It’s one of the few motion pictures whose relentless insanity is informed by political consciousness.     

Read also

Jorge Masvidal says facing Conor McGregor is ‘biggest fight the UFC could ever make’ beating 2.4m PPV record with Khabib

Is America's Debt Ceiling Drama Coming Back?

Austrian climber ‘DELETES Instagram account’ after row over close-up shots of buttocks during World Championships in Moscow

Слот 7

News, articles, comments, with a minute-by-minute update, now on Today24.pro

News Every Day

Collagen Peptides Market Projected to Deliver Greater Revenues By 2027

Today24.pro — latest news 24/7. You can add your news instantly now — here


Взрывотехники ГКУ МО «Мособлпожспас» обезвредили боеприпасы времен ВОВ

Новости России
Game News

This Halo Infinite multiplayer map contains a 'loot cave' full of power weapons


Даниил Медведев

Лидер сборной России по теннису Медведев примет участие в Кубке Кремля

Губернаторы России

Шоу «Битва экстрасенсов» вернётся в эфир с новым сезоном и новым скептиком

Кейт Миддлтон смогла приучить дочь к моде и экономии

Газизов поделился ожиданиями от матча со «Спартаком»

Очное участие Путина в саммите G20 будет зависеть от ситуации с коронавирусом

Финал чемпионата по управлению бизнесом начался в Нижнем Новгороде

Андрей Макаревич и Гузель Яхина посетили «Аксёнов-фест»

30 лет Nevermind: как Nirvana и гранж-революция изменили мир

Концерты отменяются: Родители подростков целого ряда российских городов взбунтовались против Моргенштерна

Как научить ребенка бережному отношению к природе?

Анна Курникова показала троих подросших детей от Энрике Иглесиаса

Анна Курникова поделилась с поклонниками видео с детьми

Соболенко впервые в карьере квалифицировалась на итоговый турнир WTA

Арина Соболенко впервые в карьере сыграет на итоговом турнире WTA

«Сделал ручкой»: Ургант иронично отреагировал на отказ Дзюбы выступать за сборную России

Победитель US Open Медведев может не сыграть на Кубке Кремля

В Подмосковье прошли инженерно-спортивные соревнования «Формула Студент Россия 2021»

Суд снизил срок ограничения свободы экс-сотруднику ФБК Ляскину на два месяца

Несколько остановок транспорта переименуют в разных районах Москвы

Германист Камкин: исход выборов в ФРГ повлияет на судьбу «Северного потока – 2»

Муж Пугачевой Галкин в одних плавках неприлично разлегся на белоснежной яхте: "Завидуем молча..."

С начала года в Подмосковье совершено свыше 50 тысяч преступлений

Путин в России и мире

Персональные новости